Zika liée à un autre trouble du cerveau dans une nouvelle étude


Zika liée à un autre trouble du cerveau dans une nouvelle étude

Zika, le virus à la moustique qui a plongé le Brésil et ses pays environnants pendant des mois, pourrait être lié à un trouble auto-immune qui affecte le cerveau, selon les résultats d'une petite étude hospitalière menée à Recife au Brésil.

Les chercheurs ont constaté que deux patients avec Zika ont également développé l'ADEM, avec des analyses montrant des signes de dommages à la matière blanche dans leur cerveau.

Les résultats doivent être présentés lors de la 68ème réunion annuelle de l'American Academy of Neurology (AAN) plus tard cette semaine à Vancouver, au Canada.

Le virus Zika a déjà été lié aux anomalies cérébrales fœtales, à la microcéphalie et au syndrome de Guillain-Barré - un trouble auto-immune qui attaque le système nerveux, entraînant une faiblesse et une paralysie à long terme.

La nouvelle étude, menée par la Dre Maria Lucia Brito Ferreira et ses collègues à l'hôpital Restauration à Recife au Brésil, suggère qu'une autre condition appelée encéphalomyélite disséminée aiguë(ADEM) pourrait être ajoutée à cette liste.

"Bien que notre étude soit petite, cela peut prouver que, dans ce cas, le virus a des effets différents sur le cerveau que ceux identifiés dans les études actuelles", explique le Dr Ferreira.

"Beaucoup plus de recherches devront être faites pour explorer s'il existe un lien de causalité entre Zika et ces problèmes de cerveau".

L'ADEM se produit habituellement après une infection, avec 50 à 75% des cas en développement après une infection virale ou bactérienne, selon la Cleveland Clinic. Dans ce qui pourrait être une réaction immunitaire à l'infection, un gonflement se produit dans le cerveau et la moelle épinière qui endommage la myéline, le revêtement protecteur qui entoure les fibres nerveuses.

Les dommages causés à la myéline entraînent des symptômes très semblables à ceux causés par la sclérose en plaques (MS), y compris la fatigue, la faiblesse au point de paralysie et les signes de lésions tissulaires de la matière blanche dans le cerveau.

Pour leur étude, le Dr Ferriera et ses collègues ont suivi tous les patients qui ont visité l'hôpital présentant des symptômes associés à la famille de virus qui comprend le virus Zika, ainsi que la dengue et le chikungunya. La période d'observation a eu lieu de décembre 2014 à juin 2015.

Chaque patient qui a été suivi pendant l'étude est venu à l'hôpital avec une fièvre qui a été suivie par le développement d'une éruption cutanée. D'autres symptômes présentés par ces patients comprenaient des démangeaisons, des yeux rouges et des douleurs articulaires ou musculaires. Tous les patients avaient un virus Zika.

Les résultats suggèrent que les cliniciens devraient être vigilants pour ADEM dans les cas de Zika

Parmi ces patients, un total de six ont développé des symptômes neurologiques qui étaient indicatifs d'un trouble auto-immune. Pour certains, ces symptômes se sont développés instantanément, tandis que pour d'autres, les symptômes se sont manifestés jusqu'à 15 jours plus tard. Ces patients ont subi un examen supplémentaire et des tests sanguins.

Les chercheurs ont constaté que deux de ces six patients avaient développé l'ADEM. Des analyses de leur cerveau ont montré que leur matière blanche avait été endommagée. Les quatre autres patients avaient développé le syndrome de Guillain-Barré.

Après avoir été déchargés de l'hôpital, cinq des patients ont encore des problèmes de fonctionnement de leurs muscles. Un patient a eu des problèmes avec sa mémoire et sa capacité de penser, tandis qu'un autre avait des problèmes avec sa vision.

Le Dr Ferreira suggère que la prudence soit prise lors de l'interprétation des résultats de l'étude, indiquant qu'ils ne signifient pas que toutes les personnes infectées par Zika éprouveront ces problèmes de cerveau.

"Parmi ceux qui ont des problèmes de système nerveux, la plupart n'ont pas de symptômes cérébraux", explique-t-elle. "Cependant, notre étude peut éclairer les effets persistants possibles sur lesquels le virus peut être associé au cerveau".

Le Dr James Sejvar, un membre de l'AAN, déclare que les résultats suggèrent que les cliniciens «devraient être vigilants pour l'apparition éventuelle d'ADEM et d'autres maladies immunitaires du système nerveux central».

La question la plus urgente pour le docteur Sejvar est cependant la raison pour laquelle le virus Zika a été fortement associé à des maladies telles que l'ADEM et le syndrome de Guillain-Barré.

"Espérons que les recherches en cours sur le virus Zika et la maladie neurologique immunitaire provoqueront une lumière supplémentaire sur cette importante question", at-il conclu.

Récemment, la Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) a donné le feu vert pour un test de recherche à utiliser pour dépister les dons de sang pour Zika.

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