L'extinction du néandertal peut avoir été le résultat de l'apparition de maladies humaines en afrique


L'extinction du néandertal peut avoir été le résultat de l'apparition de maladies humaines en afrique

Les maladies menées en Afrique par les ondes migratoires des humains modernes ont peut-être joué un rôle dans l'extinction des Néandertaliens.

Les chercheurs disent qu'il existe des preuves que de nombreuses maladies infectieuses peuvent avoir évolué de façon croissante avec les humains et nos ancêtres pour des dizaines de milliers à des millions d'années.

Ainsi, conclut une étude publiée dans le American Journal of Physical Anthropology Par les universités de Cambridge et Oxford Brookes au Royaume-Uni.

Le cerveau, la tuberculose, certains types d'herpès, les ulcères d'estomac et d'autres maladies chroniques affaibliraient les Néanderthales, nuiraient à leur condition physique en tant que chasseurs-cueilleurs et contribuaient à leur disparition, suggèrent les chercheurs.

Le premier auteur, le Dr Charlotte Houldcroft, de la Division de l'anthropologie biologique de Cambridge, déclare:

"Les êtres humains qui migrent de l'Afrique auraient été un réservoir important de maladies tropicales. Pour la population de Neanderthal d'Eurasie, adapté à ce milieu pathologique de maladies infectieuses, l'exposition à de nouveaux agents pathogènes réalisés en Afrique pourrait avoir été catastrophique".

Les données fossiles et génétiques suggèrent que les Néanderthals et les humains modernes ( Homo sapiens ) A évolué à partir d'un ancêtre commun entre 500 000 et 200 000 ans.

Les Néandertaliens ont dominé l'Europe pendant des dizaines de milliers d'années jusqu'à une période très froide, lorsque les humains modernes se sont répandus dans toute l'Europe. Au cours de quelques milliers d'années seulement, les nombres de Néanderthal ont diminué jusqu'au point d'extinction.

Certaines maladies infectieuses sont beaucoup plus anciennes que ce que nous pensions

Après avoir passé en revue les dernières preuves des génomes pathogènes et de l'ADN provenant d'os anciens, le Dr Houldcroft et ses collègues concluent que certaines maladies infectieuses sont probablement des milliers d'années plus anciennes que l'on l'avait pensé.

  • Les néanderthales sont notre parent humain éteint le plus proche
  • Alors que leurs corps étaient plus courts et plus stockés que le nôtre, leurs cerveaux étaient aussi gros et souvent plus gros
  • Les néanderthales fabriquaient et utilisaient divers outils sophistiqués, contrôlaient le feu, vivaient dans des abris, fabriquaient et portaient des vêtements, enterraient leurs morts et marquaient leurs tombes avec des fleurs.

Ajoutez ceci à la preuve que nos ancêtres humains se sont élevés avec des Néanderthales et ont échangé des gènes de maladies et que les êtres humains modernes ont attrapé des virus provenant d'autres hominins avant de migrer de l'Afrique. Ensuite, les auteurs pensent que les humains ont transmis les maladies aux Néanderthales.

Les nouvelles techniques nous permettent d'étudier l'histoire de la maladie sous deux angles: en analysant le code génétique des maladies modernes et en recherchant des gènes de la maladie dans l'ADN extrait des fossiles de nos premiers ancêtres.

La vision traditionnelle des maladies infectieuses est qu'elles sont apparues lorsque les humains ont commencé à cultiver et à vivre dans des populations plus denses à côté du bétail il y a quelque 8 000 ans.

Mais le Dr Houldcroft et ses collègues disent que la nouvelle preuve suggère que de nombreuses maladies infectieuses peuvent avoir été «co-évolutives avec les humains et nos ancêtres pour des dizaines de milliers à des millions d'années».

En outre, il est probable que de nombreuses maladies, telles que la tuberculose, pensées avoir traversé les troupeaux chez les humains, ont peut-être voyagé dans l'autre sens - commencé chez les humains et ensuite déplacé vers les animaux.

Au lieu de cela, les auteurs suggèrent que l'avènement de l'agriculture et des populations denses et installées fournissent les conditions parfaites pour les maladies déjà présentes, mais sporadiques chez les Néandertaliens - qui, comme les chasseurs-cueilleurs, vivaient dans de petits groupes d'alimentation - pour se propager rapidement.

L'herpès transmis aux humains il y a 1,6 million d'années

Les chercheurs suggèrent que l'herpès simplex 2 - le virus qui cause l'herpès génital - était l'une des maladies que les humains modernes passaient aux Néanderthals. L'information conservée dans le génome viral suggère qu'elle est passée aux humains en Afrique il y a environ 1,6 million d'années.

Un autre exemple est Helicobacter pylori , Une bactérie qui cause des ulcères d'estomac. Cela est probablement passé chez les humains en Afrique il y a 88-116 mille ans, arrivant en Europe avec des vagues de migration humaine il y a environ 52 000 ans, notez les auteurs. Des preuves récentes suggèrent que les Néandertaliens sont devenus éteints il y a environ 40 000 ans.

Certaines des théories plus récentes suggèrent que les Néandertaliens sont éteints à cause du changement climatique, ou parce que les humains ont fait équipe avec des loups et ont dominé la chaîne alimentaire. Mais le Dr Houldcroft conclut:

Il est probable qu'une combinaison de facteurs a causé la disparition des Néandertaliens, et la preuve est que la propagation de la maladie était importante."

Plus tôt cette année, Medical-Diag.com A également appris que le croisement avec les Néanderthals peut avoir renforcé le système immunitaire humain.

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