Cinq animaux toxiques inhabituels et leurs armes chimiques


Cinq animaux toxiques inhabituels et leurs armes chimiques

La planète Terre est l'hôte d'une myriade de créatures avec la capacité d'exsudir, d'injecter ou de libérer des toxines. Cet article donne un aperçu de cinq de ces organismes fascinants et mortelles et des armes chimiques avec lesquelles l'évolution les a dotés.

"Nature, rouge dans la dent et la griffe", - Alfred Lord Tennyson

De nombreuses espèces, telles que l'araignée veuve noire ou le poisson soufflé, ont atteint un niveau impressionnant de gloire grâce à leurs prouesses mortelles.

Cependant, il y a beaucoup d'autres qui doivent encore recevoir leur reconnaissance légitime. Cet article vise à donner à une poignée des organismes nocifs les plus inhabituels leur juste part des projecteurs.

À ce stade, il semble pertinent d'éclaircir une question qui exaspère les entomologistes, les herpétologues, les toxicologues et les zoologistes en général: quelle est la différence entre le venin et le poison?

Les animaux venimeux et toxiques portent un produit chimique dangereux ou mortel pour un autre organisme. La principale différence est la façon dont la toxine est partagée.

Un animal venimeux a un mécanisme de livraison drasard - des crocs ou un stinger, par exemple - et la toxine est généralement produite à proximité de cet outil pour faciliter la distribution.

En revanche, les animaux toxiques contiennent une substance toxique mais n'ont aucun mécanisme pour délivrer le poison; Il respire simplement ou contient son arme, comme la grenouille de poison et son revêtement toxique ou les organes internes toxiques du poisson soufflant.

Ici, plutôt que de se concentrer sur les animaux les plus toxiques, nous allons couvrir cinq des membres les plus surprenants ou inhabituels de la famille venimeuse et toxique. En outre, nous apprendrons comment ses capacités toxiques peuvent avoir un impact sur les humains.

1) Poison sur l'aile: if

L'ifrit bleu ( Ifrita kowaldi ) Est l'une des rares espèces d'oiseaux à avoir développé l'utilisation d'armes chimiques; En fait, seuls trois genres sont connus pour porter du poison, qui vivent tous en Nouvelle-Guinée.

Comme pour les autres oiseaux guinéens empoisonnés, l'ifrit bleu ne fabrique pas son poison; Il l'emporte par sa nourriture.

Les oiseaux toxiques sont très rares et ne se trouvent que en Nouvelle-Guinée.

Crédit d'image: John Gerrard Keulemans

L'oiseau consomme des coléoptères du genre Choresine , Qui contiennent des niveaux élevés d'homobatrachotoxines, un type d'alcaloïdes stéroïdiens neurotoxiques à batrachotoxine - puissants.

En grignotant sur ces coléoptères toxiques, l'oiseau parvient à assimiler les batrachotoxines dans sa peau et ses plumes. On croit que ce séquestrage d'armes permet d'éviter les prédateurs et les parasites potentiels à chargement libre.

Pour les humains, la manipulation simple des oiseaux peut provoquer engourdissement, picotements et éternuements.

Les batrachotoxines sont quelques-unes des substances naturelles les plus toxiques connues de l'homme. Les grenouilles de la flèche colombienne sont revêtues du même produit chimique et, comme l'Ifrit, les grenouilles développent leur pardessus toxique des coléoptères qu'elles consomment.

Ces toxines sont liposolubles et fonctionnent directement sur les canaux ioniques de sodium des nerfs, les liant de manière irréversible et les bloquant. Cela rend impossible la transduction des signaux nerveux de la colonne vertébrale aux muscles, entraînant une paralysie.

Les batrachotoxines ont également des effets significatifs sur les muscles du cœur, provoquant des séquences rythmiques anormales et éventuellement un arrêt cardiaque.

À l'heure actuelle, il n'y a pas d'antidote à la batrachotoxine. À contre-réaction, le poison du poisson-tétototoxine hautement toxique - peut aider à minimiser ses effets. La tétrodotoxine bloque les mêmes canaux que les batrachotoxines bloquent, ce qui renverse efficacement les dégâts.

2) Tueur de sous-marin: pieuvre à anneaux bleus

Les pieuvres aux anneaux bleus se composent d'au moins trois espèces du genre Hapalochlaena Et vivre dans les eaux douces du Pacifique et des océans indiens. Ils sont considérés comme les animaux marins les plus venimeux de la planète Terre.

La belle coloration de la pieuvre et la manière sereine est une ruse; Ils doivent être admirés de loin. À moins de provoquer, la pieuvre est plus encline à fuir que de se battre, mais les piéger dans un coin est mal conseillé.

Le système de couleurs de la poulpe bleue ne tolère pas sa toxicité.

À la poussée, la pieuvre à anneaux bleus atteint seulement 20 cm de longueur, mais elles hébergent encore suffisamment de produits chimiques toxiques pour tuer 26 humains adultes.

Pour ajouter de l'insulte à la blessure, il n'y a pas d'antivenom, et, parce que la morsure est si petite, beaucoup de gens ne se rendent pas compte qu'ils ont été envenimés jusqu'à ce que les symptômes commencent. À ce moment-là, le problème est bien avancé.

Si vous êtes malheureux d'être mordu, vous recevrez un smorgasbord de produits chimiques qui incluent la tétrodotoxine, la tryptamine, l'histamine, l'octopamine, l'acétylcholine, la taurine et la dopamine.

Le plus sinistre de ces composants est la tétrodotoxine, considérée comme étant au moins 1 000 fois plus mortel que le cyanure. La tétrodotoxine est produite par des bactéries dans les glandes salivaires de la pieuvre à anneaux bleus. Lorsqu'il est libéré dans une circulation sanguine de mammifères, il bloque les canaux de sodium et, comme la mauvaise clé bloquée dans une porte, les canaux sont laissés ouverts, ce qui rend la conduction nerveuse impossible.

Une fois injecté, la tétrodotoxine entraîne une paralysie complète des muscles, y compris ceux nécessaires à la respiration; Dans une torsion assez sinistre, l'individu mordu restera pleinement conscient de son environnement à mesure que la paralysie progresse.

Parce que ces effets mortels peuvent arriver quelques minutes après une morsure, le seul espoir de la victime est la respiration artificielle. Si la respiration peut être maintenue, le corps métabolise lentement la tétrodotoxine et, s'ils survivent aux premières 24 heures, on peut s'attendre à une récupération complète.

3) La terreur au canard: l'ornithorynque

L'ornithorynque ( Ornithorhynchus anatinus ), Familièrement appelé l'ornithant à bec de canard, est l'une des créations les plus étranges de la nature. L'une des cinq espèces existantes de monotreme, l'ornithorynque est un résident des franges les plus orientales de l'Australie.

En dépit d'être un mammifère, l'ornithorynque pose des œufs; Il stocke le gras dans sa queue, les chasses utilisant l'électroréceptation, se promène plus comme un reptile qu'un mammifère, a des yeux semblables à des poissons et dort pendant 14 heures par jour.

L'ornithorynque, l'une des compositions les plus bizarres de la nature.

Pour ajouter à cette liste de caractéristiques bizarres, l'ornithologue masculin est l'un des très nombreux mammifères à produire du venin; Ce venin est sécrété par les éperons sur les membres postérieurs et n'est produit que par les mâles pendant la saison d'accouplement.

Les éperons mobiles du platypus peuvent libérer une gamme d'au moins 19 peptides et une foule d'autres produits chimiques non protéiques.

Parmi les peptides, la plupart se répartissent en trois catégories: les peptides semblables à la défensive (semblables aux toxines utilisées par les reptiles), les peptides natriurétiques de type C (impliqués dans les changements de pression sanguine) et le facteur de croissance nerveuse.

Le venin Platypus peut paralyser les petits animaux (comme un homme rival) et, bien qu'il ne soit pas assez puissant pour faire de même pour un humain, une attaque est étonnamment douloureuse et incapable. La plaie et la zone environnante gonflent rapidement comme des pointes d'écoulement sanguin.

Contrairement à beaucoup d'autres toxines animales, il n'y a pas de composant nécrotique (mort de tissu) à une envenimétrie d'ornithorynque; Au lieu de cela, la gloire couronnée de l'attaque de l'ornithorynque est la production d'une agonie pure et non adulterée.

La douleur dure normalement quelques jours ou quelques semaines, mais on sait qu'il y a des mois derniers. Pour aggraver les choses, la douleur ne répond pas bien à la morphine.

En 1991, un ex-militaire australien - Keith Payne - a commis l'erreur d'essayer de libérer un ornithologue piégé et a attrapé l'extrémité pointue de son éperon. Selon Payne, la douleur était pire que d'être frappée par des éclats d'obus. Un mois et la blessure était encore très vivante; 15 ans plus tard et la plaie a continué à causer de l'inconfort lors de certaines tâches.

La première description d'une envenimétrie d'ornithorynique à publier dans la littérature scientifique est parvenue avec William Webb Spicer en 1876:

[...] la douleur était intense et presque paralysante. Mais pour l'administration de petites doses d'eau-de-vie, il aurait évanoui sur place; Quoi qu'il en soit, il était une demi-heure avant de pouvoir se tenir sans appui, à ce moment-là, le bras était enflé à l'épaule, et tout à fait inutile, et la douleur dans la main très sévère.

On pense que le venin Platypus agit directement sur les récepteurs de la douleur (nociceptors) en les contraignant à produire l'expérience la plus intensément douloureuse. Parce que les attaques ornithologiques contre les humains sont rares, aucun traitement spécifique n'a été développé pour atténuer cette gêne.

Heureusement, la grande majorité des humains ne visiteront jamais les régions de l'Océanie habitées par ces merveilles frappantes et semi-aquatiques.


Sur la page suivante , Nous rencontrons un escargot brandissant un harpon et joignons un argument au sujet du plus grand reptile sur terre.

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