Pourquoi la matière blanche importe-t-elle dans l'insomnie?


Pourquoi la matière blanche importe-t-elle dans l'insomnie?

L'insomnie a le pouvoir d'influer de manière significative sur la vie d'un individu; Il peut se toucher à n'importe qui à tout moment, souvent sans cause évidente. Nouvelle recherche publiée dans Radiologie Plonge dans la base neurale de cette condition mystérieuse et trouve des indices tentants nichés dans la matière blanche du cerveau.

Les changements dans la matière blanche pourraient contenir la clé pour comprendre l'insomnie.

L'insomnie se caractérise par une difficulté à s'endormir, à rester endormi ou les deux.

Le manque de sommeil qui en résulte entraîne des déficits qui s'infiltrent dans toutes les facettes de la vie d'un insomniaque.

Les niveaux d'énergie, l'humeur, la santé, les relations et la performance au travail peuvent tous prendre un coup de pied substantiel.

Selon l'American Sleep Association, 1 enfant sur 3 éprouvera de l'insomnie à un moment de leur vie et 1 sur 10 sera confronté à une insomnie chronique.

Les femmes ont tendance à souffrir d'insomnie un peu plus souvent que les hommes, et elle devient plus fréquente à mesure que nous vieillissons.

Les causes superficielles de l'insomnie chronique comprennent le stress, la consommation de caféine ou des affections médicales, comme un accident vasculaire cérébral ou une thyroïde hyperactive. D'autres facteurs peuvent inclure la douleur, l'anxiété et la dépression, mais la neuroscience sous-jacente de l'insomnie s'est avérée difficile à déterminer.

L'origine de l'insomnie dans le cerveau

Les techniques d'imagerie modernes, telles que l'IRM (imagerie par résonance magnétique), fournissent une dimension supplémentaire aux études d'insomnie. Ils ont permis aux chercheurs de visualiser les changements métaboliques liés à l'insomnie dans certaines régions du cerveau, comme l'amygdale et le thalamus. Jusqu'à présent, les résultats ont été contradictoires.

Une équipe de chercheurs, dirigée par le Dr Guihua Jiang, du Guangdong, hôpital populaire du pays n ° 2 à Guangzhou, en Chine, a décidé de concentrer leur enquête sur l'insomnie sur la matière blanche du cerveau - les voies qui envoient des messages entre les régions du cerveau.

L'équipe espérait associer des anomalies dans la matière blanche aux caractéristiques de l'insomnie; Shumei Li, une partie de l'équipe de recherche, explique brièvement le rôle de la matière blanche:

Les tracts de matière blanche sont des faisceaux d'axones - ou de longues fibres de cellules nerveuses - qui relient une partie du cerveau à une autre. Si les parcours de la matière blanche sont altérés, la communication entre les régions du cerveau est perturbée."

La matière blanche constitue la majeure partie du tissu cérébral profond et est appelée à cause de sa coloration blanche par rapport à la matière grise adjacente. Cette blancheur est causée par un revêtement extérieur gras appelé la gaine de myéline, qui protège les nerfs et leur permet de conduire des signaux plus rapidement et efficacement.

Initialement, la matière blanche était considérée comme un peu plus qu'un transporteur passif. Cependant, il est maintenant connu pour être impliqué dans l'apprentissage et le traitement de l'information.

Enquête sur la matière blanche

Pour l'étude, 23 personnes atteintes d'insomnie ont été scannées et comparées à 30 témoins sains. Avant d'entrer dans le scanner MRI, chacun a rempli un nombre de questionnaires, y compris l'indice de gravité de l'insomnie, l'indice de qualité du sommeil de Pittsburgh, l'échelle d'anxiété autoévaluation et l'échelle de dépression à l'autoévaluation.

Les participants ont reçu un type spécifique d'IRM, appelée imagerie par tenseur de diffusion (DTI). DTI décrit le mouvement de l'eau dans les secteurs de la matière blanche et permet aux chercheurs de repérer les points faibles.

Les données, manipulées à l'aide d'une technique d'analyse avancée appelée Statistiques spatiales basées sur les trajets, ont donné des résultats fascinants. Les cerveaux des participants souffrant d'insomnie ont montré une réduction significative de l'intégrité de la substance blanche dans les sections du cerveau droit et du thalamus. En ce qui concerne les régions spécifiques, Li dit:

Ces troubles de la matière blanche sont principalement impliqués dans la régulation du sommeil et de l'éveil, de la fonction cognitive et de la fonction sensoriomotrice ".

Changements liés à l'insomnie

Les déficits mesurés dans le thalamus étaient en corrélation avec la durée de l'insomnie; Les changements dans le corpus callosum (la plus grande partie de la matière blanche du cerveau) sont en corrélation avec les scores de dépression auto-évalués.

Il est intéressant de noter que les types d'anomalies que l'équipe a trouvées semblent être liés à leur revêtement de myéline.

Cette découverte d'anomalies dans le thalamus semble particulièrement pertinente; Assis au fond du cerveau, le thalamus abrite l'horloge biologique du corps et sait jouer un rôle important dans le sommeil, la vigilance et la conscience.

Les auteurs notent que l'étude était petite et qu'il fallait faire plus de travail, mais les résultats sont intrigants et pourraient engendrer une nouvelle façon d'aborder l'insomnie et son traitement.

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