Les neurosciences de l'impulsion et de la dépendance


Les neurosciences de l'impulsion et de la dépendance

L'impulsivité, la recherche de sensations et l'abus de substances ont longtemps été liés. Bien que les individus qui abusent de la drogue sont connus pour agir de façon impulsive et avoir une neuroanatomie subtillement différente, il n'est pas clair si ces changements sont la cause ou l'effet de l'abus. Une nouvelle étude étudie ces liens plus loin.

L'imagerie cérébrale aide à rechercher l'impulsivité.

Tout le monde a un niveau d'impulsivité dans leur caractère; Nous sommes tous des points sur une échelle.

Certains d'entre nous agissent de façon constante, tandis que d'autres prennent rarement des décisions sans une considération profonde.

En tant que trait de personnalité, l'impulsivité est souvent liée à une prédisposition à l'abus de drogues.

Des études ont montré que les adolescents qui expérimentent des drogues récréatives sont plus susceptibles d'avoir des niveaux inférieurs de maîtrise de soi.

Les scientifiques ont également noté des changements neuroanatomiques subtils dans le cerveau de ceux qui sont ou ont été accro à la drogue.

Pour bouder les eaux plus loin, il semble y avoir une composante génétique du comportement impulsif, de la recherche de sensibilité et de la toxicomanie.

L'énigme de cause à effet

Cette interaction entre le comportement, la génétique et la neuroanatomie est loin d'être bien comprise. Le travail de taquiner le poulet et l'œuf est une tâche gigantesque; La différence dans la structure du cerveau a-t-elle causé l'utilisation de drogues récréatives ou l'utilisation de drogues récréatives a-t-elle changé les structures du cerveau?

L'abus de drogues est connu pour affecter l'anatomie du cerveau au fil du temps, afin d'évaluer combien de cette modification s'est produite depuis la prise en charge de la drogue nécessiterait avoir accès à des analyses cérébrales complètes prises avant la dépendance.

Une nouvelle étude, menée par un effort conjoint entre l'Université de Yale dans le Connecticut, l'Université de Harvard dans le Massachusetts et l'Hôpital général du Massachusetts, enlève une autre couche du mystère. L'équipe a étudié la neuroanatomie de 1 234 mâles et femelles sans antécédents de dépendance à la substance ou de troubles psychiatriques.

Les participants ont rempli une série de questionnaires évaluant les traits de personnalité avec un intérêt particulier pour la recherche de sensations et l'impulsivité; Les questions approfondies dans le désir de l'individu pour des expériences intenses ou nouvelles, avec l'alcool, la caféine et l'usage du tabac.

Pour chaque individu, les chercheurs ont procédé à des analyses d'imagerie par résonance magnétique (IRM), afin de tracer divers aspects de leur neuroanatomie.

Difficultés cérébrales chez les personnes impulsives

Les résultats des scans, publiés en Le Journal of Neuroscience , A montré que les individus avec un caractère naturellement impulsif étaient plus susceptibles d'avoir un cortex plus mince (diminution de la matière grise) dans les régions cérébrales associées à la prise de décision et à la maîtrise de soi.

Ces changements ont été les plus marqués dans deux domaines du cerveau considérés comme importants dans la régulation des émotions et du comportement: le gyrus frontal moyen et le cingule antérieur. La dernière de ces deux régions est connue pour jouer un rôle dans la prise de décision, l'empathie et le contrôle des impulsions, entre autres fonctions.

Il est intéressant de noter que ces changements dans le cerveau se sont également bien corrélés avec la tendance autodéclarée de l'individu à agir par impulsion et s'est accompagnée d'une augmentation de l'alcool, de la caféine et du tabagisme.

L'étude a été menée par le psychologue Avram Holmes, qui dit:

Les résultats nous permettent d'avoir une meilleure compréhension de la façon dont la variation normale de l'anatomie du cerveau dans la population générale pourrait nuire à la fois aux caractéristiques sensorielles et aux comportements de santé, y compris la toxicomanie.

Le principal avantage de cette étude particulière est que les individus impliqués étaient des utilisateurs de substances saines et non toxicomanes. Cela signifie que les différences dans l'anatomie du cerveau ne sont pas une conséquence d'une histoire d'abus ou de maladie mentale.

Les résultats s'ajoutent parfaitement aux résultats précédents. Une étude antérieure a révélé des changements de volume subtils dans des régions similaires du cortex dans le cerveau des adolescents impulsifs. De même, une autre étude a montré que ces réductions de l'épaisseur corticale pourraient prédire la gravité des symptômes du TDAH (déficit de l'attention et de l'hyperactivité); Une autre épaisseur corticale encore corrélée dans les régions cingulaires frontales et postérieures à des traits tels que l'évitement du préjudice, la dépendance à la récompense et la persistance.

L'importance des différences interpersonnelles dans la neuroanatomie est encore un domaine de recherche novateur. Holmes envisage de continuer à étudier les changements anatomiques et leur influence potentielle sur le bien-être psychiatrique et d'autres résultats négatifs pour la santé.

Medical-Diag.com Une recherche précédemment couverte affirmant avoir trouvé des «neurones alcooliques» dans le cerveau.

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