La stimulation de la structure du cerveau profond peut atténuer la douleur chronique


La stimulation de la structure du cerveau profond peut atténuer la douleur chronique

La stimulation électrique d'une structure profonde et centrale du cerveau pourrait offrir une alternative sans drogue au traitement de la douleur chronique, selon une nouvelle étude sur les animaux.

L'étude suggère que la stimulation électrique sans fil d'une structure profonde et centrale du cerveau pourrait offrir une alternative sans drogue au traitement de la douleur chronique.

L'étude, menée par l'Université du Texas à Arlington (UTA), est publiée dans le journal Recherche expérimentale sur le cerveau .

Il est urgent de trouver de nouvelles façons de traiter les douleurs chroniques sans drogues. Aux États-Unis, l'abus de médicaments anti-opioïdes de prescription a atteint des proportions épidémiques et est lié à des milliers de décès liés à une overdose chaque année.

La nouvelle étude montre comment la stimulation électrique de la zone tegmentale ventrale - une structure du cerveau profond sous le cortex qui est normalement associé à la récompense et à l'abus de drogues - peut traiter la douleur en abordant les voies qui affectent à la fois la sensation et la perception de la douleur.

La technique, qui utilise un dispositif sans fil pour délivrer la stimulation électrique, déclenche également la libération de dopamine, ce qui peut aider à réduire la détresse qui accompagne souvent une douleur à long terme, disent les chercheurs.

L'un des enquêteurs seniors, Yuan Bo Peng, professeur de psychologie à l'UTA, affirme qu'ils sont la première étude à utiliser un dispositif sans fil pour soulager la douleur grâce à la stimulation électrique directe de la zone ventricale. Il ajoute:

"Tout en étant soumis à des tests de laboratoire, cette nouvelle méthode offre l'espoir que, dans le futur, nous allons pouvoir soulager la douleur chronique sans les effets secondaires des médicaments".

Sensation et perception

La douleur est une expérience complexe et subjective, et on pense que cela comprend deux mécanismes apparentés mais distincts: la sensation, qui se rapporte aux signaux que le corps produit en réponse à un stimulus physique et à la perception, qui se rapporte à la façon dont les sensations sont Interprété pour produire de la douleur.

Les chercheurs parlent également du lien entre "nociception" et douleur. La nociception - la détection d'un dommage potentiel - est l'endroit où le système nerveux central traite les signaux générés par les «nociceptors» à la suite d'une lésion tissulaire, par exemple.

Les signaux potentiellement nuisibles dans le système nerveux central sont contrôlés par les inhibiteurs de la douleur du corps - tels que les opioïdes et d'autres substances - à travers des voies vers et depuis le cerveau. On a également l'impression que la moelle épinière contient des mécanismes permettant d'arrêter les informations liées à la douleur qui atteignent le cerveau.

Ainsi, la douleur est le résultat d'un traitement plus élevé du cerveau, alors que la nociception peut se produire en l'absence de douleur.

Dans leur étude, les chercheurs ont testé leur dispositif sans fil breveté personnalisé sur les rats.

Ils ont montré que la stimulation électrique de la zone ventricale (VTA) réduisait la sensation de douleur en augmentant les seuils nociceptifs et en bloquant les signaux de la douleur dans la moelle épinière, réduisait efficacement la perception de la douleur.

L'étude marque 10 ans de collaboration entre le Prof. Peng et l'autre enquêteur principal, J.C. Chiao, professeur de génie électrique à UTA.

Le professeur Chiao a une douleur constante de disques glacés et de nerfs pincés, et son oncle a également rencontré des douleurs chroniques suite à une chimiothérapie pour le cancer de la prostate. Son oncle était équipé d'une conception précoce d'un implant pour stimuler électriquement sa moelle épinière pour soulager la douleur.

Cependant, alors que cet appareil était le meilleur disponible, il fallait régler manuellement toutes les 15 minutes, ce qui a amené l'oncle de Chiao à perdre beaucoup de sommeil avant de décéder.

Depuis lors, les Prof. Peng et Chiao, ainsi que des collègues de diverses disciplines, ont travaillé à développer une technologie sans fil plus avancée qui peut traiter la douleur en arrière-plan, alors que les patients continuent leur vie.

Le professeur Peng conclut:

Jusqu'à cette étude, la zone segmentaire ventrale du cerveau a été étudiée davantage pour son rôle clé dans le renforcement positif, la récompense et l'abus de drogues. Nous avons maintenant confirmé que la stimulation de cette zone du cerveau peut également être un outil analgésique."

Cette nouvelle suit celle d'une autre étude animale récemment publiée, à travers laquelle Medical-Diag.com A appris que le blocage d'une protéine régulatrice du stress peut également traiter la douleur chronique.

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