Les fongicides déclenchent des changements d'expression génique liés à l'autisme chez la souris


Les fongicides déclenchent des changements d'expression génique liés à l'autisme chez la souris

Les cellules du cerveau des souris exposées à une nouvelle classe de fongicides ont montré des changements dans l'expression des gènes semblables à ceux trouvés chez les personnes atteintes d'autisme, de la maladie d'Alzheimer et d'autres affections neurologiques, selon les résultats d'une nouvelle étude.

Une nouvelle classe de fongicides a conduit à des changements d'expression des gènes dans les cellules du cerveau de souris, semblables aux changements observés chez les personnes atteintes d'autisme, de la maladie d'Alzheimer et d'autres troubles neurodégénératifs.

Alors que les chercheurs disent que les résultats - publiés en Nature Communications - ne peut pas confirmer que les produits chimiques provoquent de telles conditions chez les humains, ils estiment que d'autres recherches sont justifiées.

L'étude a été menée par l'auteur principal Mark Zylka, Ph.D., professeur agrégé de biologie cellulaire et de physiologie à l'École de médecine de l'Université de Caroline du Nord (UNC) et ses collègues.

Pour atteindre leurs résultats, l'équipe a exposé les cellules du cerveau, ou les neurones, des souris à environ 300 produits chimiques, y compris une variété de fongicides.

Les fongicides sont des produits chimiques qui peuvent prévenir ou tuer la croissance des champignons, protéger les plantes et les cultures contre les dommages causés par les champignons.

Les chercheurs ont utilisé le séquençage de l'ARN sur les neurones de la souris afin de déterminer quels gènes pourraient être affectés par l'exposition aux produits chimiques, en les comparant aux neurones qui n'étaient pas exposés aux produits chimiques.

À l'aide d'une série de programmes informatiques, l'équipe a pu établir quels produits chimiques ont déclenché des changements similaires dans l'expression des gènes.

Les fongicides ont changé les mêmes gènes qui sont modifiés dans certains troubles du cerveau

Les chercheurs ont identifié six groupes de produits chimiques qui ont modifié l'expression des gènes dans les neurones de souris, y compris les pesticides rotenone, pyridaben et fenpyroximate, ainsi qu'une nouvelle classe de fongicides appelés strobilurines.

Les strobilurines n'ont été introduites que sur le marché américain à la fin des années 1990. Les produits chimiques de cette classe comprennent la pyraclostrobine, la trifloxystrobine, la fenamidone et la famoxadone.

"Nous avons constaté que les produits chimiques au sein de chaque groupe ont modifié l'expression d'une manière commune", explique Zylka. "L'un de ces groupes de produits chimiques a modifié les niveaux de plusieurs des mêmes gènes qui sont modifiés dans le cerveau des personnes atteintes d'autisme ou de la maladie d'Alzheimer".

En détail, les chercheurs ont constaté que les produits chimiques réduisaient l'expression des gènes qui jouent un rôle dans la communication des cellules du cerveau, ce qui peut entraver le fonctionnement du cerveau. Les produits chimiques ont également augmenté l'expression de gènes associés à une inflammation du système nerveux, ce qui est souvent observé chez l'autisme et les troubles neurodégénératifs.

En outre, l'équipe a trouvé que chaque groupe de produits chimiques a stimulé la production de radicaux libres - molécules non chargées qui peuvent causer des dommages aux cellules - et entravé les microtubules dans les cellules du cerveau.

"La perturbation des microtubules affecte la fonction des synapses dans les neurones matures et peut nuire au mouvement des cellules à mesure que le cerveau se développe", explique Zylka. "Nous savons que les déficits de la migration des neurones peuvent entraîner des anomalies du développement neurologique. Nous n'avons pas encore évalué si ces produits chimiques altèrent Développement du cerveau dans les modèles animaux ou les personnes ".

Findings 'devrait servir de réveil'

Selon Zylka, les légumes verts à feuilles traditionnellement cultivés - comme les épinards, la laitue et le chignon - ont la plus grande exposition aux strobilurines, mais il note que les produits chimiques sont de plus en plus appliqués à d'autres cultures vivrières parce qu'ils sont si efficaces pour se protéger contre les champignons.

L'Agence de protection de l'environnement (EPA) affirme que les quelques études humaines des strobilurines à ce jour ont montré que les produits chimiques sont moins toxiques que de nombreux autres fongicides, bien qu'ils aient encore été associés à une irritation des yeux à court terme, une irritation des voies respiratoires supérieures, des étourdissements, une faiblesse, Rougeur de la peau et douleurs thoraciques.

Cependant, Zylka note que des recherches antérieures sur le fongicide trifloxystrobine ont démontré que le produit chimique entrave la fonction motrice des rats pendant plusieurs jours - un symptôme commun dans la maladie de Parkinson et d'autres affections neurologiques - alors qu'une faible dose de fongicide picoxystrobine a également Été lié à une fonction motrice altérée chez les rats.

Bien que les auteurs ne puissent pas confirmer que les strobilurines ont le même effet sur les cellules du cerveau humain que celles de la souris, elles soulignent que cela devrait être étudié dans les recherches futures.

"Pratiquement rien n'est connu sur la façon dont ces produits chimiques ont un impact sur le cerveau en développement ou adulte", dit Zylka. "Pourtant, ces produits chimiques sont utilisés à des niveaux croissants sur de nombreux aliments que nous mangeons".

Commentant les résultats, le Dr Jeannie T. Lee, professeur de génétique à Harvard Medical School et Massachusetts General Hospital - qui n'a pas participé à l'étude - dit que les résultats devraient "servir de réveil aux organismes de réglementation et au général Communauté médicale ", ajoutant:

Le travail est opportun et a de nombreuses implications non seulement pour les maladies comme l'autisme, la maladie de Parkinson et le cancer, mais aussi pour la santé des générations futures. Je soupçonne qu'un certain nombre de ces produits chimiques se révèlent avoir des effets sur les héritages transgénérationnels ".

En décembre dernier, Medical-Diag.com Rapporté sur une étude suggérant un pesticide utilisé aux États-Unis jusqu'aux années 1980 - l'époxyde d'heptachrome - peut être lié à la maladie de Parkinson.

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