Le paludisme remonte à l'ère des dinosaures, étude suggère


Le paludisme remonte à l'ère des dinosaures, étude suggère

Contrairement à la notion populaire, une nouvelle étude suggère que les origines du paludisme remontent à l'âge des dinosaures, la maladie pouvant contribuer à l'extinction des reptiles.

Cette myrtille mordante de 100 millions d'années a été trouvée pour contenir le parasite du paludisme Paleohaemoproteus burmacis.

Crédit d'image: George Poinar Jr., courtoisie de l'Oregon State University

L'auteur de l'étude, George Poinar Jr., du Collège des sciences de l'Université d'État de l'Oregon, publie ses résultats dans le journal Entomologue américain .

Le paludisme est une maladie potentiellement mortelle causée par la Plasmodium Parasite, qui se propage par les piqûres d'infections Anophèle les moustiques.

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), il y a eu environ 214 millions de cas de paludisme dans le monde l'an dernier et environ 438 000 décès par la maladie.

Poinar note que les chercheurs ont longtemps débattu des origines du paludisme, le consensus étant généralement que la maladie a environ 15 000 à 8 millions d'années.

Cependant, dans cette dernière étude, Poinar présente une preuve fossile selon laquelle une forme de paludisme liée à la souche moderne qui infecte actuellement les humains - ainsi que les oiseaux et les animaux - existait dans les moustiques il y a plus de 20 millions d'années.

De plus, la recherche révèle la présence d'une souche ancestrale du parasite du paludisme dans une mèche mordante de 100 millions d'années.

La plus ancienne souche du paludisme jamais découverte

Poinar a été le premier chercheur à découvrir un moustique de 15 à 20 millions d'années appelé le Culex malariager . Préservé en ambre, le moustique a été retrouvé en République dominicaine, autrefois appelé le «Nouveau Monde».

Poinar révèle que le moustique a été infecté par le parasite du paludisme Plasmodium dominicana , en lien avec Plasmodium Souche responsable des infections humaines aujourd'hui.

"En plus d'être le premier record fossile de Plasmodium Le paludisme, le fossile a démontré que ce genre a été établi dans le Nouveau Monde il y a au moins 15 millions d'années, mettant ainsi l'histoire du paludisme dans le Nouveau Monde dans une perspective différente », note Poinar.

Poinar souligne également une analyse d'une midge mordante conservée en ambre connue sous le nom de Protoculicoides , Qui compte environ 100 millions d'années.

On a constaté que l'ancien midge contenait le parasite du paludisme Paleohaemoproteus burmacis , Ce qui en fait la plus ancienne souche ancestrale du paludisme jamais découverte.

Commentant les résultats, Poinar dit:

Les scientifiques ont discuté et en désaccord depuis longtemps sur la façon dont le paludisme a évolué et sur son âge. Je pense que les preuves fossiles montrent que le paludisme moderne vectorisé par les moustiques a au moins 20 millions d'années, et les formes antérieures de la maladie, portées par les moustiques mordantes, ont au moins 100 millions d'années et probablement beaucoup plus âgées.

Le paludisme aurait pu être impliqué dans l'extinction des dinosaures

Sur la base des preuves à ce jour, Poinar suggère que le paludisme a commencé il y a plus de 100 millions d'années, alors que les dinosaures parcouraient la terre.

Le paludisme aurait joué un rôle dans l'extinction des dinosaures.

Cela signifie-t-il que les reptiles auraient pu être porteurs de la maladie? Et le paludisme pourrait-il contribuer à leur extinction il y a environ 65 millions d'années? Il est certainement possible, selon Poinar.

«Il y a eu des événements catastrophiques qui se sont produits à l'époque, tels que les impacts d'astéroïdes et les flux de lave», dit-il.

"Mais il est encore clair que les dinosaures ont diminué et sont devenus éteints depuis des milliers d'années, ce qui suggère que d'autres problèmes doivent également être au travail. Des insectes, des agents pathogènes microbiens et des maladies des vertébrés émergent tout à l'heure, y compris le paludisme".

En expliquant comment les dernières découvertes sont pertinentes pour le paludisme moderne, Poina note que la compréhension de la façon dont la maladie a évolué au cours des millions d'années peut donner un aperçu des moyens d'arrêter la transmission à travers le vecteur d'aujourd'hui. Anophèle moustique.

Novembre dernier, Medical-Diag.com A rapporté une étude dans laquelle les chercheurs éclairent la façon dont le parasite du paludisme envahit le foie, où il se réplique avant d'entrer dans la circulation sanguine.

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