Le traitement du glaucome devrait s'améliorer avec une nouvelle méthode de cellules souches


Le traitement du glaucome devrait s'améliorer avec une nouvelle méthode de cellules souches

Dans le but d'améliorer les traitements contre le glaucome et d'ouvrir des perspectives de médecine personnalisée, les chercheurs ont réussi à fabriquer des cellules ganglionnaires rétiniennes à partir de cellules souches dérivées de cellules de la peau humaine. Ils rapportent leur travail dans le journal Cellules souches .

Les chercheurs disent que la méthode des cellules souches qu'ils ont développées aidera à étudier le mécanisme sous-jacent du glaucome - une cause de plus grande aveuglement qui est plus fréquente chez les personnes âgées.

Les cellules ganglionnaires rétiniennes (RGC) sont des cellules nerveuses qui transmettent des signaux visuels de l'œil au cerveau.

Le glaucome - où la pression s'accumule à l'intérieur de l'œil - est la condition la plus fréquente qui affecte les RGC. Si elle n'est pas traitée, elle peut endommager le nerf optique et entraîner une perte de vision et une cécité.

L'étude, de l'Université d'Indiana-Université Purdue d'Indianapolis (IUPUI), pourrait également aider à développer de nouveaux traitements pour les lésions du nerf optique, telles que celles engagées par les soldats et les athlètes, explique l'auteur principal Jason Meyer, professeur adjoint de biologie.

Le glaucome est la deuxième cause de la cécité dans le monde entier. Tout le monde est à risque de la maladie de l'oeil. Bien qu'il soit plus fréquent chez les personnes âgées, les bébés peuvent l'avoir aussi, et aux États-Unis, environ 1 bébé sur 10 000 naissent avec la maladie.

Les estimations suggèrent que plus de 3 millions d'Américains ont un glaucome, mais seulement la moitié de ce nombre sait qu'ils l'ont.

Dans leur étude, l'équipe a pris des cellules de la peau de patients atteints d'une forme héréditaire de glaucome et de volontaires sains sans la maladie et les reprogrammaient généreusement en cellules souches pluripotentes.

Les cellules souches pluripotentes sont des cellules dans un état indifférencié; Ils ont le potentiel de devenir presque n'importe quel type de cellule dans le corps.

Modèle d'étude du mécanisme sous-jacent du glaucome

Les chercheurs ont ensuite incité les cellules souches pluripotentes induites (iPSC) à devenir des RGC. Ils ont constaté que les RGC fabriqués à partir de cellules souches prenaient des caractéristiques spécifiques aux RGC, avec celles des patients atteints de glaucome présentant des attributs différents à ceux des volontaires sains.

  • Les estimations suggèrent qu'il pourrait y avoir 60 millions de personnes dans le monde avec du glaucome
  • Plus de 120 000 Américains sont aveugles à cause du glaucome
  • La perte de vision de glaucome ne peut pas être retrouvée, mais avec un traitement, il est possible d'arrêter d'autres pertes.

En savoir plus sur le glaucome

L'étude est intéressante car les cellules de la peau de personnes atteintes de glaucome ne sont pas différentes des cellules de la peau de personnes sans maladie, note le Prof. Meyer, qui ajoute:

"Cependant, lorsque nous avons transformé les cellules de la peau des patients atteints de glaucome en cellules souches, puis en RGC, les cellules sont devenues malsaines et ont commencé à mourir à un rythme beaucoup plus rapide que celles des personnes en bonne santé".

L'équipe affirme que la méthode qu'elle a développée pourrait servir non seulement comme outil pour modéliser le mécanisme sous-jacent du glaucome, mais aussi pour découvrir et tester de nouveaux médicaments pour la maladie.

Cela se fait en ajoutant différents composés aux RGC générés en culture à partir des cellules souches pour voir ceux qui ralentissent le processus de dégénérescence et empêchent les cellules de mourir.

Le professeur Meyer dit qu'ils ont déjà commencé à étudier certains candidats prometteurs et suggèrent, dans le futur, qu'ils puissent utiliser des cellules saines des patients comme cellules de substitution pour trouver un moyen de remplacer les cellules perdues par la maladie. Il conclut:

Notre capacité à diriger la différenciation des cellules souches pluripotentes induites par l'homme à des cellules ganglionnaires rétiniennes fonctionnelles permet de nombreuses perspectives nouvelles et passionnantes pour la médecine personnalisée ".

Pendant ce temps, Medical-Diag.com A récemment appris comment une lentille de contact «intelligente» pourrait prédire le risque de progression du glaucome.

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