L'altruisme pourrait être augmenté en réduisant l'activité cérébrale spécifique


L'altruisme pourrait être augmenté en réduisant l'activité cérébrale spécifique

Nous les avons tous rencontrés: des individus égoïstes qui n'ont pas la capacité de s'impatiter avec les autres. Mais les résultats de deux nouvelles études suggèrent qu'il est possible de rendre les gens plus altruistes, après avoir constaté que la réduction de l'activité dans certaines régions du cerveau augmentait la générosité des gens.

Réduire l'activité dans des zones spécifiques du cerveau a amené les gens à devenir plus généreux, ont découvert les chercheurs.

Le chercheur Leonardo Christov-Moore, de l'Université de Californie-Los Angeles (UCLA), et ses collègues publient leurs résultats dans les journaux Cartographie du cerveau humain et Neuroscience sociale .

Dans la première étude, l'équipe a cherché à identifier les régions cérébrales qui jouent un rôle dans la prise de décision empathique.

Les chercheurs ont inscrit 20 participants et leur ont demandé de participer à deux tâches tout en subissant des examens cérébraux avec imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMF).

Une tâche consistait à voir une vidéo d'une main piquée par une épingle, tandis que l'autre tâche consistait à voir des photographies de visages montrant une variété d'émotions différentes - telles que heureuses, tristes et en colère - et les imiter.

Faible générosité liée à une activité élevée dans les zones du cortex préfrontal

Les chercheurs ont constaté que l'amygdale, le cortex somatosensoriel et les zones d'insuline antérieure du cerveau étaient impliqués dans l'imitation d'autres et souffraient de douleur et d'émotion, tandis que deux autres zones du cortex préfrontal - les régions dorsolatérale et dorsomedial - ont joué un rôle clé dans le comportement et contrôle des impulsions.

Ensuite, les participants ont participé à une tâche intitulée «jeu de dictateurs», dans laquelle ils ont reçu 10 $ par tour pour 24 tours et ont demandé s'ils voulaient garder leur argent ou le partager avec un étranger, pour qui des informations sur l'âge et le revenu a été fourni.

En comparant les scans du cerveau des participants avec le montant d'argent qu'ils ont partagé dans le jeu du dictateur, l'équipe a constaté que les personnes qui ont démontré la plus grande activité dans le cortex préfrontal se sont séparées avec le moins d'argent, donnant une moyenne de 1 à 3 dollars par tour.

Cependant, les sujets qui ont montré la plus grande activité dans les zones du cerveau liées à la perception de la douleur, l'émotion et l'imitation d'autres ont donné en moyenne 75% de leurs fonds. Les chercheurs disent que ce comportement peut être appelé «résonance prosocial» - un type d'impulsion en miroir qu'ils croient être un facteur clé pour l'altruisme.

"C'est presque comme si ces régions du cerveau se comportent selon une règle d'or neurale", explique Christov-Moore. "Plus nous avons tendance à expérimenter les états d'autrui, plus nous semblons être enclins à les traiter comme nous le ferions."

Réduire l'activité dans le comportement, les régions du cerveau impulsif ont augmenté la générosité

L'équipe a inscrit 58 participants pour la deuxième étude, qui ont tous subi une stimulation magnétique transcrânienne à l'éclatement, une procédure non invasive utilisée pour affaiblir temporairement l'activité dans certaines régions du cerveau.

L'activité dans le cortex préfrontal dorsolatéral ou le cortex préfrontal dorsomédial - les zones liées au comportement et à l'impulsion - a été bloqué pour 38 des participants, tandis que pour 20 participants témoins, l'activité dans une zone du cerveau liée à la vue a été réduite.

Les participants étaient alors tenus de jouer au jeu du dictateur, permettant aux chercheurs d'évaluer la façon dont l'activité amorti dans ces régions affectait la volonté des sujets de partager avec les autres.

Christov-Moore a supposé que si l'égoïsme était enraciné au sein d'un individu, l'activité réductrice dans les cortex préfrontal dorsolatéral et dorsomédial leur permettrait d'être encore plus égoïste.

Cependant, les chercheurs ont constaté que la réduction de l'activité dans ces régions comportementales et impulsives augmentait réellement la générosité, ces sujets étant en moyenne 50% plus généreux avec leur argent que ceux du groupe témoin.

La réduction de l'activité dans le cortex préfrontal dorsomédial semblait augmenter la générosité globale, tandis que les sujets dont l'activité était réduite dans le cortex préfrontal dorsolatéral étaient plus susceptibles de partager leur argent avec des étrangers qui avaient des revenus plus élevés.

"Normalement, on s'attendait à ce que les participants donnent selon les besoins", explique Christov-Moore, "mais avec cette zone du cerveau atténuée, ils ont temporairement perdu la capacité des jugements sociaux à affecter leur comportement. En atténuant cette zone, nous croyons Nous avons découvert à quel point chaque participant à l'étude était altruiste."

Sur la base de leurs résultats, les chercheurs suggèrent que nous pouvons être câblés pour l'altruisme. De plus, ils croient que les résultats indiquent qu'il est possible de rendre les gens moins égoïstes et plus généreux envers les autres.

"C'est potentiellement révolutionnaire", explique Christov-Moore. L'auteur principal Marco Iacoboni, professeur de psychiatrie à UCLA, ajoute:

L'étude est une preuve importante du principe qu'avec une procédure non invasive, vous pouvez faire en sorte que les gens se comportent de manière plus prosociale.

Juillet dernier, Medical-Diag.com A rapporté une étude dans laquelle les chercheurs ont créé un modèle de calcul qui peut prédire la générosité.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie