Le «changement de sperme» pourrait conduire à de nouveaux traitements de fertilité


Le «changement de sperme» pourrait conduire à de nouveaux traitements de fertilité

Les scientifiques ont découvert le «changement» qui active les spermatozoïdes pour se déplacer vers l'œuf, ouvrant ainsi la voie à de nouvelles méthodes de contraception masculine et traitement de l'infertilité. La recherche est publiée dans le journal Science .

Les spermatozoïdes ne peuvent pas se déplacer loin sans un déclencheur de progestérone.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), en 2002, 7,5% de tous les hommes de moins de 45 ans, ou 3,3 à 4,7 millions d'hommes, avaient consulté un médecin de fertilité à un moment donné.

Sur ce nombre, 18% ont été diagnostiqués avec un problème de stérilité lié aux hommes, dont 14% liés au sperme ou au sperme.

Les spermatozoïdes ne sont pas très mobiles. Ils ont un mouvement limité dans le tractus reproducteur masculin. En fait, ils ne peuvent pas atteindre l'œuf dans le tractus féminin, à moins qu'ils ne soient activés par l'hormone progestérone. C'est la libération de cette hormone par l'œuf qui déclenche leur voyage.

Pour que le spermatozoïde augmente la mobilité, le calcium doit également traverser sa membrane externe et entrer dans la «queue», ou flagelle, qu'il utilise pour propulser lui-même.

Pour que le calcium pénètre, une protéine de sperme connue sous le nom de CatSper doit être associée à des protéines similaires dans les flagelles. Si ce processus ne se produit pas, le sperme ne pourra pas atteindre l'œuf.

Dans la présente étude, les chercheurs voulaient savoir si la progestérone interagit directement avec CatSper pour déclencher l'afflux de calcium, ou si elle agit sur une autre molécule, qui agirait ensuite sur CatSper.

Isolation de la protéine ABHD2, étape par étape

Melissa R. Miller et ses collègues - de l'Université de Californie-Berkley, de l'Université de Californie-San Francisco et de l'École de médecine de l'Université de Yale à New Haven, CT - ont mis au point exactement ce qui déclenche le mouvement du sperme.

L'équipe a d'abord exposé le sperme à un produit chimique qui inhibe une classe particulière d'enzyme, car ils soupçonnaient que la molécule qui agit sur CatSper pourrait figurer dans cette classe d'enzymes.

Ensuite, ils ont exposé le sperme à la progestérone. Ils ont noté que le sperme est resté inactif, ce qui suggère que CatSper n'a pas été directement impliqué dans le processus.

Finalement, en utilisant la progestérone modifiée, l'équipe a isolé l'enzyme alpha / beta hydrolase domain contenant la protéine 2 (ABHD2) des queues du sperme.

Pour tester si c'était la protéine cible, les chercheurs ont inactivé ABHD2, avant de l'exposer à la progestérone. Avec l'ABHD2 inactivé, la progestérone n'a pas pu activer les spermatozoïdes.

Cela confirme que l'ABHD2 est la molécule à laquelle la progestérone doit se lier.

Les auteurs concluent: «L'appauvrissement endocannabinoïde activé par la progestérone par l'ABHD2 est un mécanisme général par lequel la progestérone exerce son action génomique indépendante et ses spermatozoïdes primaires pour la fertilisation».

Stuart Moss, Ph.D., directeur du programme masculin de santé reproductive chez les instituts nationaux de la santé (NIH) Eunice Kennedy Shriver Institut national de la santé de l'enfant et du développement humain (NICHD), qui a financé l'étude, déclare:

Il s'agit d'un progrès important pour expliquer comment les spermatozoïdes deviennent hypermêmes dans le tractus reproducteur féminin. Développer de nouveaux composés qui bloquent ABHD2 en fin de compte peut générer de nouvelles méthodes contraceptives pour empêcher les spermatozoïdes d'atteindre l'œuf."

Les résultats peuvent donner de l'espoir aux personnes atteintes de l'infertilité due à une faible mobilité des spermatozoïdes. Les traitements pourraient se concentrer sur le contournement ou l'amélioration de l'ABHD2.

Plus tôt cette année, Medical-Diag.com A rapporté que les cellules souches pourraient être utilisées pour créer des spermatozoïdes afin de surmonter l'infertilité masculine qui résulte lorsque la méiose ne se produit pas.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Maladie