Lèpre: symptômes, diagnostic et traitement


Lèpre: symptômes, diagnostic et traitement

La lèpre est une infection bactérienne à croissance lente qui peut avoir de graves conséquences sur la santé si elle n'est pas contrôlée. Il attaque les systèmes immunitaire et nerveux, entraînant une défiguration significative.

Avec les interventions médicales modernes, la lèpre est entièrement curable; L'Organisation mondiale de la santé (OMS) et d'autres groupes se concentrent sur l'élimination de la maladie.

En 2012, le nombre de cas chroniques de lèpre était de 189 000, contre 5,2 millions dans les années 1980.

Cet article expliquera ce qu'est la lèpre, ses symptômes, son diagnostic et son traitement.

Voici quelques points clés sur la lèpre. Plus d'informations détaillées et de soutien sont dans l'article principal.

  • La lèpre est causée par une infection bactérienne
  • Les principaux symptômes de la lèpre sont des lésions cutanées et un manque de sensation
  • La lèpre n'est pas particulièrement contagieuse, et la plupart des gens sont naturellement immunisés
  • La moitié de nouveaux cas de lèpre se produisent en Inde
  • La bactérie qui cause la lèpre est Mycobacterium leprae
  • Contrairement à la croyance populaire, la lèpre ne fait pas tomber les parties du corps
  • La lèpre est souvent divisée en deux types - tuberculoïde et lepromateux
  • La suppression immunitaire peut augmenter les chances de contraction de la lèpre
  • La lèpre peut maintenant être traitée avec succès en utilisant la thérapie multi-médicaments.

Qu'est-ce que la lèpre?

Homme norvégien (24 ans), infecté par la lèpre, 1886.

Crédit d'image: Pierre Arent

Lèpre , aussi connu sous le nom La maladie de Hansen , est un infection bactérienne causé par Mycobacterium leprae .

On croit qu'il est transmis par des gouttelettes de la bouche ou du nez de personnes gravement touchées.

Contrairement à sa réputation, la lèpre n'est pas particulièrement contagieuse. Environ 95% de la population mondiale est naturellement immunisée et, même après une exposition prolongée, ne reprendra pas la maladie.

Les bactéries responsables de la lèpre attaquent préférentiellement les macrophages (partie du système immunitaire) et les cellules de Schwann (cellules de soutien pour le système nerveux). 3

M. leprae Se multiplie très lentement. La durée moyenne d'incubation de la lèpre est de 5 ans et parfois les symptômes n'apparaissent pas pendant 20 ans. 4

Si l'individu infecté ne reçoit pas de traitement, la faiblesse musculaire progresse lentement, ce qui entraîne une atrophie (tremblement) des muscles. La lésion du nerf leprotique entraîne une incapacité à ressentir de la douleur; En raison de ce manque de sentiment, les blessures répétées peuvent passer inaperçues et les extrémités sont susceptibles d'être endommagées et éventuellement perdues.

La lèpre affecte également les membranes des voies respiratoires supérieures et peut causer une faible vue ou une cécité.

La médecine moderne a conçu un régime multi-médicaments de 6 à 12 mois qui est très efficace. Les effets secondaires sont minimes et les taux de rechute sont faibles. Ce traitement est fourni gratuitement par l'OMS et, depuis 1995, plus de 16 millions de personnes ont été guéries par un traitement multi-médicaments. 5

La lèpre est plus fréquente dans les pays tropicaux et est la plus susceptible d'infecter les petits enfants. Environ la moitié des nouvelles infections se trouvent en Inde et, aux États-Unis, il existe environ 100 nouveaux cas par an. 6

L'élimination de la lèpre a été réalisée en l'an 2000. Cela ne signifie pas qu'il n'y a plus de cas de maladie; Plutôt, cela signifie que le taux de prévalence est inférieur à 1 cas par 10 000 à l'échelle mondiale.

Symptômes de la lèpre

Les symptômes de la lèpre peuvent différer d'un individu à l'autre.

Les principaux symptômes de la lèpre comprennent:

  • Apparence de lésions cutanées qui sont plus légères que la peau normale et restent pendant des semaines ou des mois
  • Pattes de peau avec une sensation diminuée (toucher, douleur et chaleur)
  • Faiblesse musculaire
  • L'entêtement dans les mains, les pieds, les jambes et les bras ("peau anesthésique")
  • Problèmes oculaires
  • Nerfs élargis, surtout dans les coudes ou les genoux
  • Nez farci et saignement de nez
  • Curling des doigts et du pouce, causé par la paralysie de petits muscles dans la main 7
  • Ulcères sur les semelles des pieds. 8

Les blessures, les casse et les brûlures peuvent passer inaperçues en raison du manque de sensation causé par des lésions nerveuses, potentiellement infectées ou gravement blessées. Au fil du temps, les extrémités peuvent être perdues pour des dommages répétés.

En outre, les plaies sont plus susceptibles d'être infectées car les lésions de la peau sont affaiblies par le corps. Ces infections secondaires peuvent entraîner une perte de tissus car le cartilage est réabsorbé dans le corps; Cela conduit à un raccourcissement caractéristique des orteils et des doigts observés dans la lèpre.

Un endommagement de la membrane muqueuse à l'intérieur du nez entraîne parfois des dommages internes et des cicatrices; Éventuellement, le nez peut s'effondrer.

Si les nerfs responsables du clignotement sont détruits, les yeux deviennent séchés et susceptibles d'être infectés, ce qui risque de se terminer par une ulcération et une cécité.

Il existe un certain nombre d'approches pour la classification de la lèpre; Certains divisent simplement la maladie en deux groupes - Tuberculoïde et Lepromateux. Les deux formes de lèpre produisent des plaies sur la peau, mais la forme lepromateuse est plus sévère et provoque la formation supplémentaire de grands nodules (morceaux et bosses) sur la peau.


Sur la page suivante , Nous examinons les facteurs de risque, le diagnostic et le traitement de la lèpre.

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