La mémoire verbale est plus forte pour les femmes que pour les hommes au début de la maladie d'alzheimer


La mémoire verbale est plus forte pour les femmes que pour les hommes au début de la maladie d'alzheimer

Dans les premiers stades de la maladie d'Alzheimer, les femmes peuvent s'accrocher à leurs compétences en mémoire verbale plus longtemps que les hommes. C'est la découverte d'une nouvelle étude publiée dans le journal Neurologie .

Parce que les femmes ont généralement une meilleure mémoire verbale que les hommes, les chercheurs spéculent que cela peut protéger la mémoire verbale des femmes dans les premiers stades de la maladie d'Alzheimer.

Environ 5,3 millions de personnes aux États-Unis souffrent de la maladie d'Alzheimer, dont environ 3,1 millions sont des femmes.

Les problèmes de mémoire sont l'un des premiers signes du trouble neurologique, les troubles de la mémoire s'aggravant à mesure que la maladie progresse.

La recherche a suggéré qu'en général, les femmes ont une meilleure mémoire verbale que les hommes. C'est-à-dire qu'ils ont une meilleure capacité à rappeler les mots et d'autres facteurs liés à la langue.

Pour cette dernière étude, le Dr Erin E. Sundermann, du Collège Albert Einstein de médecine de Bronx, NY, et ses collègues ont décidé de déterminer si cette différence persiste dans les premiers stades de la maladie d'Alzheimer.

L'équipe note que l'identification des différences sexuelles dans les déficits de la mémoire verbale est cliniquement importante car de tels déficits sont pris en compte lors du diagnostic d'une déficience cognitive légère amnésique (AMCI) ou de la maladie d'Alzheimer.

"Un vrai diagnostic de MCI peut être retardé plus souvent chez les femmes que chez les hommes, car l'avantage féminin dans la mémoire verbale peut masquer la neurodégénérection sous-jacente, en particulier dans les premiers stades de la maladie", ajoutent-ils.

Un «tampon de protection» pour les femmes au début de la maladie d'Alzheimer

L'étude comprenait 235 participants atteints de la maladie d'Alzheimer ou d'autres démences, 694 participants avec une MCI et 379 participants sans mémoire ni problèmes de pensée.

Tous les sujets faisaient partie de l'Initiative de neuroimagerie de la maladie d'Alzheimer (ADNI), dans laquelle ils ont complété le test d'apprentissage verbal auditif Rey (RAVLT) - utilisés pour évaluer la mémoire verbale immédiate et différée - et ont subi une imagerie cérébrale.

  • Aux États-Unis, quelqu'un développe la maladie d'Alzheimer toutes les 67 secondes
  • C'est la sixième cause de décès dans le pays
  • On estime qu'environ 13,8 millions de personnes âgées de 65 ans et plus atteindront la maladie d'Alzheimer d'ici 2050, à moins que de nouveaux traitements ne soient trouvés.

En savoir plus sur la maladie d'Alzheimer

Les chercheurs ont comparé les résultats des participants sur le test de la mémoire avec la taille de leur hippocampe - la région du cerveau qui contrôle la mémoire verbale et est impliquée dans les premiers stades de la maladie d'Alzheimer.

Parmi les individus atteints d'un rétrécissement minima à modéré du rétrécissement de l'hippocampe, les femmes ont mieux fait que les hommes sur les tests de mémoire verbale, alors qu'aucune différence dans la performance de la mémoire verbale n'a été identifiée entre les hommes et les femmes ayant un taux élevé de rétrécissement de l'hippocampe.

En outre, l'équipe a constaté que parmi les sujets atteints d'une MCI qui avaient un retrait minimalement modéré de l'hippocampe, les femmes se comportaient mieux sur les tests de mémoire verbale que chez les hommes, mais ce lien n'a pas été trouvé chez les participants atteints d'une ICM qui avaient un retrait hippocampe plus élevé.

Cependant, parmi les participants ayant des scores de test de mémoire verbale qui représentent le début de la déficience de la mémoire verbale, les femmes ont démontré un plus grand taux de rétrécissement de l'hippocampe que les hommes.

Dans l'ensemble, les chercheurs croient que leurs résultats suggèrent que les femmes ont un avantage par rapport aux hommes en matière de mémoire verbale au stade précoce de la maladie d'Alzheimer, malgré un rétrécissement minimalement modéré de l'hippocampe.

"Une façon d'interpréter les résultats est que, parce que les femmes ont de meilleures compétences en mémoire verbale que les hommes tout au long de la vie, les femmes ont un tampon de protection contre la perte de mémoire verbale avant que les effets de la maladie d'Alzheimer ne pénètrent", explique le Dr Sundermann.

Les auteurs affirment que leurs résultats pourraient avoir d'importantes implications cliniques pour le diagnostic d'Alzheimer:

Si l'on reproduit, nos résultats suggèrent qu'il faut évaluer si le diagnostic d'une MCI est effectué à un stade ultérieur de la maladie chez les femmes par rapport aux hommes, car cet avantage spécifique au sexe dans la mémoire verbale masque la neuro-dégénérescence sous-jacente. Dans l'affirmative, les normes sexuelles dans les tests de mémoire clinique pourraient améliorer la précision diagnostique chez les femmes ".

Medical-Diag.com A récemment signalé une étude qui suggère que les bleuets pourraient être utilisés pour lutter contre la maladie d'Alzheimer.

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