Région du cerveau responsable de la violence identifiée


Région du cerveau responsable de la violence identifiée

L'agression est tout dans l'esprit - en particulier, l'hypothalamus - disent les chercheurs, qui ont découvert que les mauvaises intentions qui précèdent habituellement la violence proviennent de cette région du cerveau. Ils disent que leur travail montre une façon de «contrôler les comportements agressifs» sans avoir besoin de sédation.

L'activité des cellules nerveuses dans les pics de l'hypothalamus juste avant d'initier un comportement agressif, les chercheurs ont trouvé, après avoir mené une étude chez la souris.

Il y a, bien entendu, des implications éthiques qui doivent être prises en considération, mais leur étude - publiée en Nature Neuroscience - est le premier à lier les signes avant-coureurs de la violence prématurée, comme le harcèlement, l'intimidation et l'agression sexuelle, à une partie spécifique du cerveau.

L'hypothalamus, impliqué dans l'étude, est la zone du cerveau mammalien qui contrôle la température corporelle, la faim et le sommeil.

Dirigé par Dayu Lin, Ph.D., du Neuroscience Institute du New York University (NYU) Langone Medical Center, l'étude a été menée chez des souris, qui partagent de nombreuses structures cérébrales avec des humains.

Lin et ses collègues ont récemment publié une autre étude qui a révélé un comportement violent et soudaine chez les souris mâles était associée à des changements dans une structure cérébrale appelée le septum latéral.

Pour cette dernière étude, les chercheurs ont formé des souris mâles pour attaquer les plus faibles. L'équipe a ensuite observé combien agressivement les souris mâles ont essayé d'accéder et de harceler d'autres souris.

Les chercheurs ont mesuré le nombre de tentatives que les souris agressives ont faites pour piquer leur nez par des trous conduisant à une autre souris qui entrait leur territoire afin qu'ils puissent les attaquer.

Arrêter l'activité VMHvl arrête des motivations agressives

Bien que les études antérieures ont lié le comportement agressif à l'hypothalamus, la dernière étude a porté spécifiquement sur la partie ventrolatérale de l'hypothalamus ventromédial (VMHvl), qui est située au centre du cerveau sous l'hypothalamus.

Les chercheurs ont utilisé des sondes qui ont mesuré l'activité nerveuse dans le cerveau de la souris avant, pendant et après qu'ils prévoyaient attaquer.

De là, ils ont observé que l'activité des cellules nerveuses dans le VMHvl a culminé juste avant que les souris ne fouillent leur nez à travers les trous, et cela s'est produit même lorsque les souris hostiles ne pouvaient pas sentir ou voir les souris victime.

L'équipe a également constaté que l'activité des cellules nerveuses dans le VMHvl a augmenté de dix fois au cours des premiers moments après l'apparition de la souris victime.

Fait intéressant, Lin dit que l'arrêt génétique de l'activité VMHvl a mis un terme à presque toutes les motivations agressives chez les souris, mais cela n'a pas empêché d'autres comportements appris, comme le pistolet du nez pour se régaler.

Cibler le cerveau humain "une possibilité lointaine"

"Notre étude identifie les circuits cérébraux essentiels aux motivations agressives qui s'accumulent lorsque les animaux se préparent à attaquer", explique Lin.

Elle note que les implications cliniques pour leurs résultats sont importantes. Par exemple, si elles peuvent apprendre à contrôler une motivation agressive, elle dit qu'il pourrait y avoir un moyen de contrôler de tels comportements sans utiliser de sédation.

Entre-temps, cependant, cibler le VMHvl dans le cerveau humain afin d'arrêter l'agression n'est «qu'une possibilité lointaine, même si des problèmes éthiques et juridiques liés pourraient être résolus», dit Lin. Elle ajoute:

"Cela dit, nos résultats font valoir que la partie ventrolatérale de l'hypothalamus ventromédial devrait être étudiée plus avant dans le cadre des efforts futurs visant à corriger les comportements de l'intimidation à la prédation sexuelle".

Lin et son équipe prévoient d'entreprendre des recherches sur lesquelles les cellules nerveuses et les circuits du VMHvl jouent un rôle dans l'initiation et l'exécution de l'agression.

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