Le cancer du pancréas est «quatre maladies distinctes», disent les chercheurs


Le cancer du pancréas est «quatre maladies distinctes», disent les chercheurs

Après avoir effectué une analyse détaillée de la perturbation de l'ADN, de l'expression génique et des voies moléculaires dans des centaines de tumeurs, les chercheurs concluent que le cancer du pancréas n'est pas une mais quatre maladies distinctes, chacune avec un déclencheur génétique différent et nécessitant un traitement différent.

Les chercheurs ont constaté que certains types de cancer du pancréas avaient des mutations génétiques typiquement observées dans le cancer du côlon et la leucémie, pour lesquelles des traitements sont déjà disponibles.

Les chercheurs disent savoir quels sous-types de cancer du pancréas un patient permettra aux médecins de donner des pronostics plus précis et des recommandations de traitement.

Les résultats augmentent également la possibilité que certains types de cancer du pancréas puissent être traités avec des médicaments déjà utilisés pour d'autres cancers avec une génétique sous-jacente similaire.

Dans le journal La nature , L'équipe internationale - menée par le professeur Sean Grimmond de l'Université de Melbourne en Australie - décrit comment classer le cancer du pancréas dans les quatre sous-types suivants:

  • Squamous
  • Progéniteur pancréatique
  • Immunogène
  • EXocrine endocrinien différencié aberrantement (ADEX).

Le professeur Grimmond, qui dirige également des recherches basées à l'Université de Glasgow au Royaume-Uni, explique:

"Nous avons identifié 32 gènes de 10 voies génétiques qui sont constamment mutés dans les tumeurs pancréatiques, mais une analyse plus poussée de l'activité des gènes a révélé quatre sous-types de tumeurs distincts".

Lui et ses collègues disent que chaque sous-type de cancer du pancréas a différents taux de survie, traitements et génétique sous-jacente.

L'étude aborde un besoin urgent d'améliorer notre compréhension des causes du cancer du pancréas, en particulier au niveau génétique et moléculaire.

La plupart des patients atteints de cancer du pancréas ne vivent que quelques mois après le diagnostic et la maladie devrait devenir le deuxième cancer le plus courant dans les pays occidentalisés au cours des 10 prochaines années.

Certains médicaments appropriés peuvent déjà être utilisés pour d'autres maladies

Pour l'étude, l'équipe a analysé les génomes de 456 tumeurs pancréatiques pour identifier les processus génétiques et moléculaires sous-jacents qui se trompent dans les cellules lorsque le tissu pancréatique normal se transforme en cancer agressif.

Le cancer survient lorsque les cellules normales échouent - par exemple, une erreur de copie d'ADN lorsque les cellules se divisent peut entraîner des dommages dans les machines de la cellule. Cette erreur ou cette mutation se propage dans d'autres divisions, donnant lieu à une population de cellules défectueuses qui deviennent alors un tissu tumoral.

Les chercheurs ont fait des découvertes inattendues. Ils ont trouvé que certains types de cancer du pancréas avaient des mutations typiquement observées dans le cancer du côlon et la leucémie, pour lesquelles des traitements sont déjà disponibles.

D'autres types présentent de fortes similitudes avec certains cancers de la vessie et du poumon, explique le professeur Grimmond, "et nous pouvons commencer à tirer parti de ces connaissances pour améliorer les traitements".

À l'aide d'une approche appelée «analyse génomique intégrée», l'équipe a regroupé des techniques qui analysent non seulement le code génétique, mais aussi des variations de structure et d'activité génétique. C'est la première fois qu'une telle analyse a révélé tant de dégâts génétiques qui causent le cancer du pancréas.

Le premier auteur, le Dr Peter Bailey, basé à la fois à l'Université de Melbourne et à l'Université de Glasgow, affirme que les traitements contre le cancer du pancréas n'ont pas beaucoup changé au cours des 20 dernières années. Il existe différents types de chimiothérapie, mais ce n'est pas très sélectif, "c'est comme frapper la maladie avec un maillet avec les yeux fermés", note-t-il.

Le Dr Bailey dit que lui et ses collègues essaient de changer le paysage clinique, non seulement pour le cancer du pancréas mais pour tous les cancers. Nous avons besoin d'une meilleure compréhension de leurs origines moléculaires, explique-t-il, afin que les patients reçoivent un traitement plus personnalisé qui cible les défauts génétiques sous-jacents spécifiques de leur cancer individuel.

Leanne Reynolds, responsable de recherche pour Pancreatic Cancer UK, déclare:

Les résultats de cette recherche sont incroyablement passionnants pour les personnes touchées par le cancer du pancréas, car elles devraient signifier qu'à l'avenir, les bons patients peuvent recevoir le bon traitement au bon moment ».

Cette étude s'appuie sur les travaux antérieurs de l'équipe dans le cadre du Consortium international du génome du cancer (ICGC). Par exemple, en février 2015, Medical-Diag.com Décrit une étude antérieure, également publiée dans La nature , Qui met en cause quatre types distincts de cancer du pancréas en fonction de l'étendue de la perturbation génétique des chromosomes.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Maladie