Comment les avertissements graphiques sur les paquets de cigarettes influencent le cerveau des fumeurs


Comment les avertissements graphiques sur les paquets de cigarettes influencent le cerveau des fumeurs

Les étiquettes d'alerte graphiques sur les paquets de cigarettes aident-elles vraiment les fumeurs à prendre en considération les risques pour la santé? Oui, selon les résultats d'une nouvelle étude, qui a révélé que de telles images provoquent une activité dans les domaines du cerveau associés à la prise de décision, à l'émotion et à la mémoire.

Comprendre comment les avertissements graphiques sur les paquets de cigarettes influencent l'activité cérébrale peuvent éclairer la façon dont ils peuvent aider les fumeurs à cesser de fumer.

L'auteur de l'étude Co-Lead Darren Mays, Ph.D., professeur adjoint d'oncologie au Lombardi Comprehensive Cancer Center à Georgetown University à Washington, et ses collègues publient leurs résultats dans le journal Rapports sur les comportements addictifs .

Le tabagisme est la principale cause de décès évitable aux États-Unis, responsable de tuer plus de 480 000 Américains chaque année.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), le tabagisme augmente de deux à quatre fois le risque de maladie coronarienne et d'accident vasculaire cérébral et augmente le risque de cancer du poumon d'environ 25 fois.

Des statistiques comme celles-ci soulignent la nécessité de stratégies pour réduire les taux de tabagisme, et une telle stratégie a été l'introduction d'étiquettes d'avertissement graphiques (GWL) à l'emballage de cigarettes.

À ce jour, les GWL sur l'emballage des cigarettes ont été mises en œuvre dans plus de 65 pays, stimulées par des preuves croissantes que les avertissements aident les fumeurs à considérer les risques pour la santé et peuvent même les aider à quitter l'habitude.

L'US Food and Drug Administration (FDA) a proposé la mise en œuvre de ces avertissements en 2009, bien que les défis juridiques des compagnies de tabac aient retardé le processus. Il est maintenant difficile de savoir quand l'organisme fédéral fera valoir ses propositions.

Les scans cérébraux mesurent la réponse neurologique aux GWL

Pour leur étude, Mays et ses collègues ont cherché à déterminer les mécanismes biologiques sous-jacents qui pourraient expliquer pourquoi les GWL sur les emballages de cigarettes encouragent les fumeurs à réfléchir aux conséquences sur la santé.

L'équipe a montré 19 fumeurs actuels âgés de 18 à 30 ans, une série d'images de GWL - constituées d'étiquettes d'avertissement graphiques et textuelles-texte uniquement ou d'un paquet de cigarette ordinaire pendant 4 secondes chacune.

Les GWL comprenaient une image d'une bouche ouverte avec des dents pourries et une tumeur sur la lèvre inférieure, par exemple, à côté d'un texte qui disait: «AVERTISSEMENT: les cigarettes provoquent un cancer». Les images comprenaient certaines de celles proposées par la FDA qui mettent en garde contre les risques liés au tabagisme pour les accidents vasculaires cérébraux, les crises cardiaques, le cancer et les maladies pulmonaires.

L'équipe a utilisé l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) pour analyser le cerveau de chaque participant en considérant les avertissements, ce qui leur permet d'analyser l'activité cérébrale.

En outre, les sujets devaient utiliser un bouton-poussoir après avoir visionné chaque image pour indiquer à quel point chacun d'entre eux voulait arrêter de fumer, allant de 1 (pas du tout) à 4 (beaucoup).

Les GWL ont induit une activité dans des régions émotionnelles, décisionnelles du cerveau

L'équipe a constaté que les GWL étaient beaucoup plus susceptibles de motiver les participants à cesser de fumer que les avertissements écrits et les emballages simples.

  • Le tabagisme est responsable d'environ 90% des décès par cancer du poumon chez les hommes et les femmes
  • Environ 80% des décès par maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) sont causés par le tabagisme
  • Le tabagisme nuit à presque tous les organes du corps.

Pourquoi est-ce que c'est mauvais pour vous?

En outre, lorsque les sujets ont examiné les GWL, ils ont démontré leur activité dans certaines zones de l'amygdale et du cortex préfrontal médian du cerveau.

L'auteur de l'étude Co-Lead, Adam Green, Ph.D., du Département de psychologie de Georgetown, explique que l'amygdale répond à des stimuli émotionnellement puissants, en particulier la peur et le dégoût, qui sont des émotions qui influencent souvent la prise de décision.

"La région préfrontale médiale qui a répondu aux étiquettes d'avertissement graphiques dans cette étude a déjà été associée au traitement autonome," Green ajoute ". Lorsque nous trouvons que l'information est auto-pertinente, cela peut accroître notre impact sur nos décisions de vie."

Des recherches antérieures ont également suggéré que l'activité cérébrale à la fois dans l'amygdale et dans le cortex préfrontal médian pourrait influencer les décisions et les attitudes futures liées à la santé.

"Ce que nous avons trouvé dans cette étude renforce les résultats de recherches antérieures où les scientifiques ont demandé aux participants de signaler comment ils pensent et se sentent en réponse à des alertes graphiques sur les cigarettes", explique Mays. "L'étude nous offre de nouvelles idées sur les fondements biologiques pour ces réponses, Renforçant les preuves de la façon dont ces avertissements peuvent aider à motiver un changement de comportement ".

L'auteur principal de l'étude, Raymond S. Niaura, directeur des sciences de l'Institut Schroeder pour la recherche sur le tabac et les études sur les politiques à Truth Initiative à Washington, a ajouté:

Les régulateurs peuvent et devraient utiliser cette recherche pour créer des étiquettes d'avertissement et des messages plus efficaces pour les fumeurs qui fournissent des informations sur les effets négatifs du tabagisme et déclenchent des pensées et des actions qui permettent aux fumeurs de cesser de fumer.

Le tabac est encore la principale cause évitable de décès aux États-Unis et le nombre croissant de recherches montrant l'efficacité des étiquettes d'avertissement devrait dynamiser l'élaboration des politiques.

En avril 2015, une étude rapportée par Medical-Diag.com A suggéré que les GWL sur les emballages de cigarettes contribuent à accroître les connaissances des jeunes adultes sur les dangers du tabagisme.

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