La réalité virtuelle immersive aide les patients atteints de dépression


La réalité virtuelle immersive aide les patients atteints de dépression

La thérapie de la réalité virtuelle pourrait aider à traiter la dépression en encourageant les gens à être plus faciles pour eux-mêmes et à améliorer leurs chances de briser le cycle de la dépression, selon une nouvelle étude publiée dans le British Journal of Psychiatry Open .

Un scénario de réalité virtuelle pourrait aider les patients à se sentir mieux sur eux-mêmes.

En 2014, 6,6% des adultes américains ont connu au moins une crise majeure.

L'Institut national de la santé mentale (NIMH) définit la dépression comme une «période de 2 semaines ou plus pendant laquelle il y a une humeur déprimée ou une perte d'intérêt ou de plaisir et au moins quatre autres symptômes qui reflètent un changement de fonctionnement, tels que des problèmes avec Sommeil, alimentation, énergie, concentration et auto-image ".

L'autocritique est fréquente chez les personnes souffrant de dépression. Des niveaux croissants d'auto-compassion semblent aider, mais certains patients ont du mal à faire preuve de compassion envers eux-mêmes.

Une auto-image négative peut augmenter le sentiment de vulnérabilité d'un individu et contribuer à la persistance de la dépression.

Mode de réalisation dans un avatar

Une équipe, dirigée par le professeur Chris Brewin du département de psychologie de la clinique, de l'éducation et de la santé de l'Université de Londres (UCL), a d'abord essayé la technique avec des volontaires sains.

Les chercheurs ont ensuite invité 15 patients souffrant de dépression à l'essayer. Ils étaient âgés de 23 à 61 ans, 10 hommes et cinq étaient des femmes. Dix des patients prenaient des antidépresseurs, sept recevaient une thérapie psychologique, sept attendaient un traitement et un était suivi d'un traitement.

Chaque session a duré environ 8 minutes, et elle a été répétée une fois par semaine pendant 3 semaines.

Le processus impliquait une technique connue sous le nom de «mode de réalisation», dans laquelle les participants utilisent un casque de réalité virtuelle pour leur permettre de voir du point de vue d'un «avatar» ou d'un corps virtuel de taille réelle.

En regardant dans un miroir, le corps virtuel s'est déplacé de la même manière que leur propre corps, en donnant l'illusion que c'était leur corps.

Bien que incorporés à l'avatar, les participants ont appris à faire preuve de compassion à l'égard d'un enfant virtuel en difficulté. Au fur et à mesure qu'ils interagissaient avec l'enfant, la figure s'arrêtait progressivement à «pleurer» et répondait positivement à la compassion.

Quelques minutes plus tard, les patients étaient incarnés dans l'enfant virtuel. En tant qu'animal, ils ont vécu l'avatar adulte en livrant les mots et les gestes qu'ils avaient utilisés précédemment.

L'auto-compassion remplace l'autocritique

Lorsque les patients ont été suivis un mois plus tard, les résultats ont été positifs.

Neuf des patients ont signalé que leurs symptômes dépressifs et leur niveau d'autocritique avaient diminué. Pour quatre d'entre eux, la réduction était cliniquement significative. Les participants ont déclaré avoir plus d'auto-compassion. Les perceptions du scénario ont été positives, et la répétition des séances a permis d'approfondir certains aspects de l'expérience.

Plusieurs patients ont également déclaré qu'ils étaient moins autocritiques dans les situations de la vie réelle, aussi, suite à l'activité.

En conséquence, les chercheurs concluent que la réalité virtuelle immersive pourrait être utile en tant qu'intervention pour les patients présentant des symptômes dépressifs.

Prof. Brewin explique:

Les personnes qui luttent contre l'anxiété et la dépression peuvent être excessivement auto-critiques quand les choses se passent mal dans leur vie. Dans cette étude, en réconfortant l'enfant et en entendant ses propres mots, les patients se donnent indirectement leur compassion. L'objectif était d'enseigner aux patients à être plus compatissants envers eux-mêmes et moins autocritiques, et nous avons vu des résultats prometteurs ".

L'étude, qui a impliqué des chercheurs de l'UCL et de l'ICREA-Université de Barcelone, semble prometteuse, mais les chercheurs disent que l'essai jusqu'à présent est trop petit pour prouver de façon concluante que la thérapie sera utile. Ils espèrent maintenant développer la technique et effectuer un essai plus large pour établir les avantages.

Le co-auteur, le Professeur Mel Slater, de l'ICREA-Université de Barcelone et UCL Computer Science, voit un grand potentiel si des avantages substantiels peuvent être démontrés.

Comme les systèmes de réalité virtuelle à faible coût pour usage domestique sont devenus plus largement disponibles ces dernières années, il estime que ces thérapies pourraient être viables, même pour être utilisées à la maison.

Medical-Diag.com A rapporté plus tôt ce mois-ci que la thérapie cognitivo-comportementale et les antidépresseurs peuvent être également efficaces dans le traitement de la dépression.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie