Placebos: comment fonctionnent-ils? quel est l'effet placebo?


Placebos: comment fonctionnent-ils? quel est l'effet placebo?

Un placebo est un traitement médical inefficace ou une procédure conçue avec l'intention expresse de tromper un patient ou un participant à une expérience.

Bien que, à première vue, cela puisse paraître comme une chose peu professionnelle et peut-être inutile, c'est tout à fait l'inverse. Les placebos sont essentiels dans la conception d'essais cliniques fiables, et leur effet surprenant est devenu l'objet de nombreuses études.

L'effet placebo Se réfère à l'impact qu'un placebo a sur un individu. En d'autres termes, même un traitement inerte et inactif peut produire une réponse de santé mesurable et positive. Ce résultat peut voler face au bon sens, mais il a été démontré à plusieurs reprises.

Dans cet article, nous allons voir ce que l'effet placebo implique, quand il fonctionne, comment il peut être manipulé et lorsqu'il est utilisé dans des contextes cliniques.

Voici quelques points clés concernant les placebos. Plus d'informations détaillées et de soutien sont dans l'article principal.

  • L'effet placebo a été mesuré dans des milliers d'expériences médicales au cours des années
  • Beaucoup de médecins admettent régulièrement de prescrire des placebos
  • Le contraire d'un placebo - générant un résultat négatif plutôt qu'un résultat positif - est un nocebo
  • Les compagnies pharmaceutiques doivent montrer que leurs nouveaux médicaments fonctionnent mieux qu'un placebo avant leur sortie
  • La couleur d'une tablette peut modifier la force de son effet placebo
  • Les pilules plus grandes induisent un effet plus fort que les pilules plus petites
  • Le placebo provient du latin signifiant "je vais vouloir"
  • Les mécanismes exacts par lesquels les placebos fonctionnent sont encore inconnus
  • Certains pensent que les propriétés auto-cicatrisantes de l'effet placebo peuvent être expliquées par la biologie évolutive.

Quel est l'effet placebo?

Les groupes placebo dans les essais cliniques sont essentiels pour prouver l'efficacité d'un nouveau médicament.

L'effet placebo décrit tout effet, psychologique ou physique, qu'un médicament placebo (ou une intervention) a sur un individu. Le placebo est devenu un élément essentiel de tous les bons essais cliniques.

Au début des essais cliniques, les capacités d'un nouveau médicament se limitaient simplement à un groupe de personnes qui ne prenait aucun médicament.

Cependant, depuis la découverte que l'acte simple de prendre une tablette vide peut produire l'effet placebo, il est maintenant considéré comme essentiel d'avoir un troisième groupe de participants. Ce groupe supplémentaire prend une tablette contenant aucun principe actif (une pilule de sucre, par exemple) pour mesurer la réponse à leur encontre.

Pour qu'une société pharmaceutique apporte une nouvelle drogue au marché, elle doit prouver qu'elle a un effet plus important que de ne rien prendre, mais aussi qu'elle a un effet plus important qu'un placebo.

On a montré que les placebo produisaient des changements physiologiques mesurables, comme une augmentation de la fréquence cardiaque ou de la tension artérielle. Cependant, ce sont les maladies qui reposent sur l'auto-déclaration des symptômes pour les mesurer qui sont les plus fortement influencés par les placebos, tels que la dépression, l'anxiété, le syndrome du côlon irritable (SCI) et la douleur chronique.

Les interventions de placebo varient en fonction de plusieurs facteurs. C'est un concept tout à fait étrange quand on considère qu'aucun placebos ne contient de composants actifs. Par exemple, une injection invoque un effet placebo plus fort qu'une tablette. Deux comprimés fonctionnent mieux que l'un, les capsules sont meilleures que les comprimés et plus la pilule est grande, meilleure est.

Un examen des études multiples a révélé que même la couleur des pilules a marqué une différence pour les résultats du placebo:

Le rouge, le jaune et l'orange sont associés à un effet stimulant, tandis que le bleu et le vert sont liés à un effet de tranquillisation ". 1

Des interventions telles que l'acupuncture simulée - à l'aide d'aiguilles rétractables qui ne percutent pas la peau - ont été montrées à plusieurs reprises comme étant aussi efficaces que l'acupuncture. 2-4

Les placebos peuvent réduire les symptômes de nombreuses affections, y compris la maladie de Parkinson, la dépression, l'anxiété, la fatigue. 5, 6

Pour ajouter une autre dimension au mystère placebo étrange et puissant, son effet varie entre les cultures. Dans le traitement des ulcères gastriques, l'effet placebo est faible au Brésil, plus élevé dans le nord de l'Europe et particulièrement élevé en Allemagne. Cependant, l'effet placebo dans le traitement de l'hypertension est plus faible en Allemagne qu'ailleurs. 7

Exemples d'effets placebo

Les placebos se sont révélés efficaces pour traiter un certain nombre de maladies et de maladies.

Initialement, les placebos ont été utilisés uniquement dans les expériences comme témoins, mais en raison de leurs capacités étonnantes, ils ont été étudiés en profondeur à part entière.

Les conditions suivantes ont été démontrées pour bien répondre à l'effet placebo:

  • Douleur: La capacité d'un placebo à réduire la douleur est appelée analgésie placebo. On croit qu'il fonctionne de deux façons; Soit le placebo déclenche la libération d'analgésiques naturels (endorphines), soit ils modifient la perception du mal par le patient.

    En outre, les analgésiques authentiques se sont révélés plus efficaces si le patient sait qu'ils reçoivent les médicaments, plutôt que le médicament administré de manière subreptice. Dans ce cas, l'effet placebo peut être considéré comme aidant une véritable intervention 8

  • Dépression: Une quantité substantielle de l'effet des antidépresseurs est estimée dépendante de l'effet placebo. Un examen de huit études a révélé que même pendant une période de 12 semaines, les antidépresseurs placebo étaient efficaces, ce qui démontre l'impact potentiellement durable des placebos 9
  • Troubles anxieux: L'effet placebo est particulièrement répandu dans les essais de médicaments anti-anxiété et interrompt considérablement la découverte et les essais de nouvelles formes de médicaments dix
  • Toux: Un examen des essais sur les médicaments contre la toux a révélé que «85% de la réduction de la toux est liée au traitement par placebo et seulement 15% attribuable à l'ingrédient actif» 11
  • Dysfonction érectile: Dans une étude, les participants ont été divisés en trois groupes. Le premier groupe a été informé qu'ils recevraient un traitement pour la dysfonction érectile, le deuxième groupe a été informé qu'ils recevraient un placebo ou un traitement réel et que le troisième groupe recevait un placebo.

    Les trois groupes ont en effet reçu des comprimés d'amidon placebo, mais la dysfonction érectile de trois groupes s'est améliorée de manière significative sans aucune différence significative entre les trois groupes 12

  • IBS: Une méta-analyse a révélé que le taux de réponse au placebo variait de 16,0% à 71,4%. Il a également été noté que l'effet placebo est plus important dans les essais où les participants sont obligés de prendre des médicaments moins fréquemment et les personnes ayant des niveaux d'anxiété inférieurs semblent être plus sensibles à l'effet placebo. 13

    Une approche plus attentionnée chez les cliniciens a permis d'améliorer l'effet placebo. 14 Fait intéressant, un autre essai a révélé que même lorsque les participants étaient conscients qu'ils prenaient un placebo, leurs conditions IBS se sont améliorées 15

  • La maladie de Parkinson: Une revue de 11 essais cliniques a révélé que 16% des participants dans les groupes de placebo présentaient des améliorations significatives, parfois jusqu'à 6 mois. 16 L'effet semble être dû, au moins en partie, à la libération de dopamine dans le striatum 17
  • Épilepsie: Définie comme une diminution de 50% de leur fréquence normale de saisie, les participants aux essais anti-épilepsie ont 0 à 19% de placebo. 18

  • Sur la page suivante , Nous examinons la façon dont les placebos fonctionnent et leur utilisation dans des contextes cliniques.

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