Les animaux sociaux sont-ils programmés pour rechercher une entreprise?


Les animaux sociaux sont-ils programmés pour rechercher une entreprise?

Les animaux sociaux, tels que les souris, sont programmés de manière neurologique pour rechercher l'entreprise d'autrui, surtout après des périodes d'être seul, affirme une étude publiée dans Cellule .

Les souris qui sont séparées de leurs cagemates craient la compagnie après 24 heures.

Des études antérieures ont examiné la récompense sociale, mais pas la motivation à rechercher un contact social.

Les co-auteurs d'étude Gillian Matthews et Mark Ungless, du Imperial College de Londres au Royaume-Uni, utilisaient des souris pour étudier les effets de la cocaïne dans certains neurones libérant de la dopamine peu étudiés dans le noyau de rame dorsal (DRN) du tronc cérébral.

Ils ont été surpris d'observer que les propriétés des neurones ont changé lorsque les souris ont été séparées de leurs cages, indépendamment de l'exposition à la cocaïne.

Les résultats ont abouti à un nouveau domaine de recherche: les neuroadaptations de l'isolement social aigu.

L'équipe a logé des souris soit en groupes, soit en isolement social pendant 24 heures, puis elles ont mesuré l'activité des neurones dopaminergiques DRN.

Lorsque les souris isolées sont sorties de la solitude et rencontrent une jeune souris, elles ont connu une augmentation de l'activité des neurones dopaminergiques DRN. Les souris hébergées en commun n'avaient pas la même réaction. Cela suggère que les neurones dopaminergiques DRN répondent aux effets du contact social après avoir été isolés.

Activation ou inhibition des neurones modifie le comportement

Ensuite, une équipe dirigée par Kay Tye, du Massachusetts Institute of Technology, a utilisé l'optogenèse pour savoir si les neurones motivent activement le comportement social.

Les scientifiques ont pris des neurones génétiquement modifiés qui exprimeraient les protéines sensibles à la lumière qui contrôlent l'excitabilité neurale, auxquelles ils ont livré de la lumière à travers une fibre optique: lumière bleue pour activer les cellules et la lumière jaune pour les inhiber.

Lorsqu'ils ont activé les neurones dopaminergiques DRN, les souris ont choisi de passer plus de temps dans l'entreprise; Quand ils ont inhibé les neurones, même les souris qui avaient été isolées pendant 24 heures semblaient moins enclines à passer du temps avec d'autres souris.

Les résultats impliquent que les neurones dopaminergiques DRN sont un facteur clé du comportement social après le temps passé isolément.

En outre, la mesure dans laquelle les neurones changent de comportement social semble refléter le rang social.

Chez les souris plus dominantes, la stimulation des neurones dopaminergiques DRN était plus susceptible de conduire à une activité sociale. En inhibant les neurones, cependant, les hommes dominants étaient encore moins susceptibles de chercher une entreprise après l'isolement.

Un désir plus urgent de rechercher de l'entreprise chez les hommes dominants

Tye suggère que les hommes dominants peuvent trouver une interaction sociale particulièrement gratifiante, car ils ont un accès plus facile à la nourriture et aux compagnons et sont plus susceptibles de réussir dans des conflits territoriaux que les souris moins dominantes.

Pour cette raison, dit Tye, la solitude peut être plus profonde pour les souris dominantes, ce qui conduit à un plus grand désir de société sociale après avoir passé seul le temps.

Les résultats semblent révéler un circuit neuronal qui affecte la façon dont les animaux se comportent après avoir été isolés, dont la connaissance pourrait améliorer notre compréhension de l'anxiété sociale et des troubles du spectre autistique (ASD).

Ils démontrent également qu'un groupe de neurones qui auparavant ont reçu peu d'attention pourrait être actif dans le comportement motivant. Tye spécule que les neurones dopaminergiques DRN pourraient "représenter l'expérience subjective d'un état semblable à la solitude", au moins pour les souris.

Cependant, elle met en garde: "Nous ne pouvons pas supposer que les souris éprouvent la solitude de la même manière que les humains, et nous ne pouvons jamais supposer connaître l'expérience émotionnelle subjective d'une souris. Nous ne pouvons que regarder les résultats comportementaux".

Lorsqu'on leur a demandé si les théories sur les souris dominantes pouvaient concevoir des implications pour les humains, a déclaré Tye Medical-Diag.com :

Je spécule que les mâles dominants (humains et souris) peuvent profiter de leur environnement social plus que les souris subordonnées. Il est prouvé que cela est vrai dans les babouins du travail de Robert Sapolsky, car les hommes dominants présentent des niveaux inférieurs basiques d'hormones de stress que les subordonnés, ce qui suggère qu'ils sont plus à l'aise dans leur vie quotidienne dans leur environnement social. Je pense qu'il est probable qu'il y ait au moins certaines caractéristiques partagées entre les souris et les humains à cet égard ".

Les chercheurs espèrent approfondir les intrants et les résultats de ces neurones, l'influence du classement social et la question de savoir si les résultats s'étendent aux mammifères non-sociaux.

En fin de compte, les résultats pourraient identifier des cibles potentielles pour aider les personnes ayant une déficience sociale.

Gillian Matthews a proposé Medical-Diag.com Que l'exploration de la façon dont ces neurones fonctionnent chez les humains et la comparaison de l'activité neurologique entre des personnes ayant des environnements sociaux différents, des états de solitude ou des déficiences sociales seraient intéressantes.

Kay Tye nous a dit que l'utilisation de cette information pour aider les personnes ayant une déficience sociale pourrait commencer par étudier si des neurones similaires pourraient également suivre un état de solitude chez les humains.

Elle a également souligné que le DRN, où se trouvent les neurones dopaminergiques, se trouve dans une structure du cerveau profond qui héberge également les neurones de la sérotonine.

Medical-Diag.com A rapporté l'année dernière que les scientifiques avaient trouvé la partie du cerveau d'un rat liée à l'anxiété.

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