La paléontologie de pointe déclenche un débat sur l'alimentation ancienne


La paléontologie de pointe déclenche un débat sur l'alimentation ancienne

Australopithecus sediba, l'un des cousins ​​éloignés d'Homo sapiens, est encore à l'honneur. De nouvelles recherches utilisant des techniques d'ingénierie à la fine pointe de la technologie donnent des idées nouvelles et surprenantes sur leur alimentation.

Les nouvelles techniques paléontologiques révèlent des informations surprenantes sur les régimes antiques.

Crédit d'image: Brett Eloff, Lee Berger et l'Université des Witwatersrand

Le premier spécimen de A. sediba a été récupéré dans un ancien sol dans les grottes de Malapa, en Afrique du Sud, en 2008.

Au total, six squelettes ont été récupérés dans le même endroit, tous datés d'environ 2 millions d'années.

Pour leur âge impressionnant, les squelettes sont miraculeusement complets et ont été étudiés dans toute la mesure de la technologie paléontologique.

Certains scientifiques pensent que ces créatures ont joué un rôle central dans l'évolution de l'humanité.

En raison des traits du visage, de la marche droite et du cadre relativement faible d'A. sediba, l'espèce est considérée comme un candidat fort pour combler l'écart entre les Australopithèques précédents, qui sont arrivés sur les lieux il y a environ 4 millions d'années, et nos proches plus récents Comme Homo habilis.

Étudier tout ce qui se passe dans les brumes obscures est une affaire difficile et technique. La connaissance que nous avons accumulée sur les vies anciennes est difficilement gagnée et ouverte à une révision constante à mesure que de nouvelles données et méthodes expérimentales arrivent.

Dents d'Australopithecus Sediba

A. Les dents de Sediba ont été étudiées avec un certain détail. La recherche, publiée en 2012, a étudié les micro-ondes dentaires dans le but de recueillir des informations sur le régime alimentaire de la population.

Des puces et des marques minutieuses sur les dents peuvent donner des indices sur les textures et les types d'aliments consommés.

Les données recueillies dans l'étude de 2012 ont mis en évidence un régime diversifié d'aliments dur, mélangé à des produits forestiers plus doux, comme l'écorce, les fruits et les feuilles.

Une nouvelle recherche, menée par David Strait, professeur d'anthropologie à l'Université de Washington à St. Louis, MO, a rouvert le débat en étudiant les vestiges sous un angle différent.

L'équipe a utilisé des techniques biomécaniques et un modèle informatique du crâne; Les méthodes sont semblables à celles utilisées par les ingénieurs pour vérifier la résistance et les points de rupture des composants de l'avion ou de la voiture.

Des travaux antérieurs ont montré que les australopithèques avaient des adaptations impressionnantes dans leurs mâchoires, leurs visages et leurs dents qui leur permettaient de traiter des aliments durs et des noix difficiles à craquer. Mais, selon le membre de l'équipe Justin Ledogar, les derniers résultats ont montré que:

Si (A. sediba) avait mordu le plus fort possible sur ses dents molaires en utilisant toute la force de ses muscles mâchés, il aurait disloqué sa mâchoire."

Le document, publié en Nature Communications , Pourrait signaler un changement dans notre compréhension des aliments que A. Sediba a consommés. A. sediba est déjà un outlier dans les australopithes. Son cadre plus léger et ses attributs moins musclés la rendent instantanément plus humaine que les membres plus robustes et musclés d'autres groupes australopithiques.

Les populations d'Australopith dans d'autres régions, à un moment similaire, s'adaptent exactement dans la direction opposée. Leurs mâchoires et leurs dents devenaient de plus en plus puissantes. Les questions concernant les adaptations à l'alimentation et l'impact qu'elles pourraient avoir sur les changements évolutifs abondent.

Cette étude n'a pas été conçue pour mesurer ou théoriser les liens entre notre propre espèce et A. sediba, mais il est intrigant de noter que les humains modernes ont également des restrictions similaires dans leur fonction de morsure.

Le débat sur l'alimentation ancienne

Bien que les dommages microscopiques sur les dents de A. sediba démontrent que ces individus ont effectivement mangé des denrées alimentaires difficiles peu avant leur mort, la preuve mécanique nous dit que leur force de morsure n'était pas assez puissante pour que les aliments durs soient une partie régulière de leur alimentation.

Que les informations anatomiques, microscopiques ou mécaniques fournissent les meilleurs indices pour les comportements anciens sont en discussion. Toutes les approches semblent valides, mais elles ne s'entendent pas nécessairement les unes avec les autres.

Les muscles du visage et l'anatomie de la mâchoire prédisent un type de régime, et les études sur les micro-ondes indiquent autre chose.

Medical-Diag.com A demandé à Strait si sa recherche aiderait à comprendre la discussion; Il croit que le débat se poursuivra probablement pour "plusieurs années de plus". Mais, il a également déclaré que "diverses équipes de recherche entreprennent des études expérimentales conçues pour examiner la base mécanique des micro-ondes". Il espère que cela ajoutera de la clarté.

Paléontologie et technologie

Sans aucun doute, la pertinence et le pouvoir de chacune des méthodologies seront éventuellement annulés, en donnant une compréhension approfondie de la façon dont nos ancêtres les plus anciens ont déménagé, vécu et dîné.

Les techniques modernes prennent de la paléontologie à des domaines précédemment inimaginables, recueillant des informations qui auraient pu être considérées comme impossibles il y a quelques décennies. Quand Medical-Diag.com A demandé à Strait sur l'avenir de la recherche et ce que ces nouveaux outils mécaniques pourraient nous montrer, il a déclaré:

Nous pouvons étudier comment les différents os du membre inférieur répondent aux charges lors de la marche ou de la course dans une variété d'ancêtres humains éteints. Nous pouvons étudier combien les couronnes dentaires résistent à la fissuration.

Nous pourrions demander si oui ou non la production d'outils en pierre a produit des contraintes caractéristiques dans les os de la main de diverses espèces. Le ciel est la limite en termes d'application des approches techniques aux questions d'évolution."

En ce qui concerne les projets futurs de Strait, il a déclaré Medical-Diag.com Qu'il envisage de "examiner le crane dans les espèces du genre Homo, le genre auquel nous appartenons".

Les résultats sont sûrs d'être aussi perspicaces qu'ils sont fascinants. Medical-Diag.com Des recherches récemment couvertes qui ont utilisé un séquençage génomique pour révéler des indices sur les origines de la population irlandaise.

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