L'herpès peut-il contribuer au déclin cognitif?


L'herpès peut-il contribuer au déclin cognitif?

Dans le monde entier, environ 417 millions de personnes âgées de moins de 50 ans ont le type de virus de l'herpès simplex généralement associé à l'herpès génital. Étant donné que c'est un morceau important de la population mondiale, il serait inquiétant si le virus était lié à quelque chose de plus néfaste. Préparez-vous à être inquiété: une nouvelle étude conclut que certaines infections virales chroniques - y compris le virus de l'herpès simplex - peuvent contribuer au déclin cognitif chez les personnes âgées en bonne santé.

La nouvelle étude relie certains virus chroniques - y compris le virus de l'herpès simplex type 2 - au déclin cognitif.

L'étude, publiée dans le journal Maladie d'Alzheimer et Troubles Associés , Est dirigé par le Dr Vishwajit Nimgaonkar, de l'École de médecine de l'Université de Pittsburgh en Pennsylvanie.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) définissent la cognition comme une «combinaison de processus mentaux qui comprend la capacité d'apprendre de nouvelles choses, l'intuition, le jugement, la langue et le souvenir».

Lorsqu'une personne subit une déficience cognitive, elle a des problèmes avec ces processus, affectant leur vie quotidienne. Par exemple, ils peuvent être incapables de prendre soin d'eux-mêmes ou d'effectuer des tâches quotidiennes, comme la préparation de leurs propres repas ou la gestion de leur argent.

Et lorsqu'un individu a un déclin cognitif ou une démence, sa capacité à gérer efficacement les médicaments et les conditions médicales existantes devient une préoccupation.

Inutile de dire que, à mesure que notre population commence à vieillir, la compréhension des facteurs de risque de déclin cognitif devient un problème de santé publique.

«Ces infections sont courantes», donc c'est un problème de santé publique

Dr. Nimgaonkar et ses collègues disent que des études transversales antérieures (études portant sur les données d'un point de temps unique) ont trouvé un lien entre l'exposition à certains virus et la diminution du fonctionnement cognitif.

Ces virus comprennent: le cytomégalovirus (CMV), le virus de l'herpès simplex 2 (HSV) et les protozoaires Toxoplasma gondii , Dont beaucoup de gens sont familiers comme le parasite trouvé dans les selles de chat.

"Notre étude est l'une des rares à évaluer l'exposition virale et les mesures de fonctionnement cognitif sur une période de temps dans un groupe d'adultes plus âgés", a déclaré le Dr Nimgaonkar.

Il ajoute qu'il est possible que ces virus «provoquent des effets neurotoxiques».

Pour approfondir l'étude, les chercheurs ont utilisé l'étude de l'Étude Monongahela-Youghiogheny Healthy Aging Team (MYHAT), qui a impliqué plus de 1 000 adultes âgés de plus de 65 ans qui ont été évalués chaque année pendant 5 ans pour détecter tout changement cognitif.

Après avoir recherché des signes d'exposition virale dans des échantillons de sang, les chercheurs ont constaté que l'exposition au CMV, au HSV-2 ou au toxoplasme est liée à des aspects du déclin cognitif généralement considérés comme un déclin lié à l'âge.

Commentant leurs résultats, l'auteur de l'étude, le docteur Mary Ganguli, a déclaré:

"Ceci est important du point de vue de la santé publique, car ces infections sont très fréquentes et plusieurs options de prévention et de traitement sont disponibles.

Comme nous en apprenons davantage sur le rôle que jouent les agents infectieux dans le cerveau, nous pourrions développer de nouvelles stratégies de prévention pour les déficiences cognitives.

Le HSV-1 n'est pas lié au déclin cognitif

Bien que les résultats nous préoccupent, il y a une bonne nouvelle dans les résultats: le HSV-1, qui est le type d'herpès associé aux rhume, et dont environ 3,7 milliards de personnes ont moins de 50 ans dans le monde - n'est pas Associé à un plus grand déclin cognitif temporel.

Les chercheurs notent que leurs résultats sont indépendants des variables générales liées à l'âge, de sorte que le lien entre le CMV, le HSV-2 et l'exposition au toxoplasme et la détérioration cognitive est significatif.

Pour une étude future, ils visent à déterminer s'il existe des sous-groupes de personnes qui sont plus vulnérables aux effets de ces infections virales chroniques.

HSV se propage par contact direct, et certaines personnes n'ont pas de symptômes, ce qui signifie qu'ils risquent d'être en danger sans le savoir.

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