Le traitement renverse le vieillissement dans le cerveau des rats


Le traitement renverse le vieillissement dans le cerveau des rats

Les processus de vieillissement dans les cellules du cerveau qui sont censés sous-tendent le déclin cognitif peuvent être réversibles, selon une recherche publiée dans Le Journal of Neuroscience . Les chercheurs croient avoir trouvé un moyen de régénérer les fibres qui reçoivent des impulsions neuronales.

Le traitement a inversé le processus de rétraction dendritique dans le cerveau des rats.

Des études antérieures sur le rat ont indiqué qu'un composé connu sous le nom d'ampakine peut améliorer les déficits cognitifs liés à l'âge et qu'il peut stimuler la production d'un facteur de croissance clé, facteur neurotrophique dérivé du cerveau (BDNF).

Les études sur les rongeurs, les singes et les humains ont indiqué que les dendrites diminuent au fil du temps, à partir de l'âge moyen. Le processus s'appelle rétraction dendritique. Les dendrites sont les fibres semblables à des branches qui s'étendent des neurones et reçoivent des signaux d'autres neurones.

Des chercheurs de l'Université de Californie-Irvine voulaient savoir si la rétraction dendritique était déjà survenue chez des rats de 13 mois ou des «personnes d'âge moyen» et, dans l'affirmative, si l'ampakine pouvait l'inverser.

L'équipe a placé des rats mâles de 10 mois dans des cages avec des environnements enrichis et leur a donné beaucoup d'espace, une grande roue et des objets à explorer. Tous les jours pendant 3 mois, les chercheurs ont donné à 11 rats une ampakine orale et 12 autres rats à un placebo.

Dendrites plus saines chez les rats qui ont reçu une ampakine

Au cours des 3 mois, les chercheurs ont suivi l'activité des rats alors qu'ils exploraient le nouvel environnement. Après 3 mois, ils ont examiné les hippocampes des rats, la partie du cerveau associée à l'apprentissage et à la mémoire. Ils ont comparé les résultats avec ceux des rats «adolescent» âgés de 2,5 mois.

Les rats "d'âge moyen" dans le groupe placebo avaient des dendrites plus courtes et moins de branches dendritiques que les rats plus jeunes.

Cependant, les longueurs de dendrite et la ramification chez les rats qui ont reçu de l'ampakine étaient presque les mêmes que celles des jeunes rats. Ils avaient également beaucoup plus d'épines dendritiques que les rats non traités ou les jeunes.

Les épines dendritiques sont les petites projections sur les dendrites qui reçoivent des signaux d'autres neurones. La signalisation entre les neurones était également meilleure chez les rats traités, ce qui suggère une amélioration de l'apprentissage et de la fonction mémoire.

Le co-auteur Gary Lynch note que les rats traités ont développé des stratégies d'exploration et ont démontré une meilleure mémoire de l'environnement. Les effets du vieillissement dans le cerveau ont effectivement été inversés.

Les tests comportementaux ont également mis en évidence les avantages du traitement.

Lorsque les rats sont mis dans un nouvel environnement, ils passent généralement beaucoup de temps à explorer au hasard avant de s'installer dans des modèles d'activité prévisibles. Cependant, les rats qui ont reçu l'ampakine ont établi des modèles prévisibles au deuxième jour dans la nouvelle arène, tandis que le groupe placebo a continué à explorer au hasard.

Lynch commente:

Il y a une tendance à penser que le vieillissement est un processus inexorable, que c'est quelque chose dans les gènes, et rien que vous pouvez faire à ce sujet. Cet article dit que cela peut ne pas être vrai."

En ce qui concerne la recherche, Carol Barnes, neurologie de l'Université de l'Arizona qui étudie les effets du vieillissement sur le cerveau, souligne l'importance d'optimiser la fonction cognitive tout au long de sa vie. Barnes serait intéressé de voir l'effet de ce traitement se transformer en une option clinique.

Cependant, Barnes et les chercheurs soulignent la nécessité de poursuivre les études avant que le médicament puisse être testé sur les personnes.

Medical-Diag.com A récemment signalé que le facteur de croissance BDNF pourrait ralentir le déclin cognitif.

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