La douleur chronique peut être liée à des changements génétiques dans le système immunitaire


La douleur chronique peut être liée à des changements génétiques dans le système immunitaire

La douleur chronique peut changer notre système immunitaire en reprogrammant la façon dont les gènes fonctionnent, selon une nouvelle étude publiée dans le journal Rapports scientifiques .

La douleur chronique suite à une blessure peut entraîner un handicap et une dépression.

La douleur est considérée comme chronique quand elle dure 6 mois ou plus. C'est l'une des causes les plus communes du handicap au niveau mondial, et les effets physiques et émotionnels peuvent avoir une incidence sérieuse sur la qualité de vie de l'individu.

Il n'y a pas de traitements efficaces pour la douleur chronique, ni aucun moyen de savoir qui va le développer après une blessure. Être capable de prédire cela permettrait de développer des stratégies de prévention.

La lésion du nerf périphérique a été liée à des changements fonctionnels persistants dans le cerveau et diverses sortes de douleurs chroniques ont été associées à des changements dans le cortex préfrontal (PFC).

Le PFC joue un rôle important dans les aspects émotionnels et sensoriels de la douleur chronique. Il a également été lié à des conditions qui accompagnent la douleur chronique, comme l'anxiété, la dépression et les problèmes de cognition.

Les études antérieures sur la souris ont indiqué que les déficits cognitifs et émotionnels peuvent persister plusieurs mois après une lésion nerveuse.

Mais comment ces effets à long terme de la blessure contribuent à la douleur chronique demeure un mystère.

Les changements d'ADN dans le cerveau et les cellules T

Une équipe de chercheurs de l'Université McGill de Montréal, au Canada, a étudié l'ADN des cerveaux et des globules blancs des rats pour étudier la possibilité d'un lien entre la douleur chronique et l'ADN, ou des mécanismes épigénétiques dans le cerveau.

Ils ont utilisé une méthode qui a cartographié le marquage d'ADN par un produit chimique appelé groupe méthyle. Le marquage chimique est un concept important de l'épigénétique, un champ d'étude croissant sur la façon dont l'expression de l'activité des gènes est réglementée alors que la structure génétique demeure la même.

Les marques de méthyle sont importantes dans l'épigénétique car elles peuvent aider à suivre comment fonctionnent les gènes.

Des modifications génétiques se produisent lorsque les gènes peuvent être activés ou désactivés comme un interrupteur. Ce mécanisme de commutation modifie le fonctionnement des gènes.

Les scientifiques ont trouvé un grand nombre - entre les centaines et les milliers - de gènes marqués par une douleur chronique. Ils ont également découvert que la douleur chronique change le marquage de l'ADN dans le cerveau et dans les cellules T, un type de globule blanc avec un rôle important dans le système immunitaire.

Moshe Szyf, professeur à la Faculté de médecine de McGill, déclare:

Nous pouvons maintenant considérer les implications que la douleur chronique pourrait avoir sur d'autres systèmes dans le corps que nous ne associons pas normalement à la douleur. [...] Les résultats soulignent l'impact dévastateur de la douleur chronique sur d'autres parties importantes du corps, comme le système immunitaire ".

L'équipe espère que ces résultats pourraient conduire à de nouvelles façons de diagnostiquer et de traiter la douleur chronique chez les humains. Certains des gènes qui sont marqués par des douleurs chroniques pourraient devenir des cibles pour les médicaments contre la douleur.

Medical-Diag.com A précédemment rapporté des résultats suggérant que l'acupuncture peut aider à soulager la douleur chronique chez les enfants.

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