Le facteur de croissance pourrait ralentir le déclin cognitif de la vieillesse


Le facteur de croissance pourrait ralentir le déclin cognitif de la vieillesse

Comme la population de l'Amérique vit plus longtemps avec chaque génération, la recherche sur les impacts de l'âge devient de plus en plus importante. Résultats d'une étude publiée en Neurologie Cette semaine décrit les effets neuroprotecteurs possibles d'un facteur de croissance commun trouvé dans le cerveau.

Le facteur neurotrophique dérivé du cerveau est-il la clé du maintien d'un cerveau agile?

À mesure que nous vieillissons, il y a un déclin dépressif de la fonction. Cette détérioration est souvent plus évidente dans le corps, mais le cerveau a également tendance à ralentir.

Mais, le déclin cognitif n'est nullement garanti, et sa vitesse diffère drastiquement d'une personne à l'autre. Certains individus ne montrent pratiquement aucun changement, tandis que d'autres affichent une déficience significative.

Les raisons de ces différences neurologiques sont inconnues et méritent d'être étudiées. Les moyens de maintenir un esprit agile dans la vieillesse seraient bénéfiques pour tous.

Bien sûr, les démences, comme la maladie d'Alzheimer, hâtent le ralentissement cognitif attribué aux années avancées, et les chercheurs sont déterminés à éclairer tous les facteurs qui pourraient influencer ce processus.

Cependant, il est difficile d'identifier les facteurs causaux du déclin mental avec l'âge; Le cerveau est un organe complexe, et le vieillissement est un processus multiforme.

Le Dr Aron S. Buchman et son équipe du Rush University Medical Center à Chicago, IL, ont entrepris d'étudier l'implication du facteur neurotrophique dérivé du cerveau (BDNF) dans la détérioration cognitive basée sur l'âge.

Facteur neurotrophique dérivé du cerveau

Le BDNF est un facteur de croissance et peut être trouvé largement dans le cerveau et le système nerveux périphérique. Comme son nom l'indique, BDNF encourage la croissance de nouveaux neurones et synapses, et prend en charge les neurones existants.

Une grande partie du système nerveux des mammifères est posée avant la naissance, mais certaines parties du cerveau conservent la capacité de développer de nouveaux neurones dans un processus appelé neurogenèse. BDNF est l'un des principaux acteurs de cette création de nouvelles matières cérébrales.

La recherche a montré que BDNF est essentiel dans un certain nombre de processus importants, y compris la maintenance de souvenirs à long terme.

Les rats nés sans la capacité de faire BDNF ont des anomalies neuronales et meurent peu de temps après la naissance; À l'inverse, si le BDNF est injecté dans le ventricule latéral d'un rat adulte, de nouveaux neurones poussent dans le striatum, le septum, le thalamus et l'hypothalamus.

Le rôle du BDNF dans la mémoire et la protection et le développement des neurones en font un candidat privilégié pour les recherches sur la crise cognitive observée dans de nombreux cerveaux vieillissants.

Une réponse au déclin cognitif?

La présente étude a utilisé les participants du projet Rush Memory and Aging et l'étude des ordres religieux. Au total, 535 personnes, avec un âge moyen de 81 ans, ont été suivies jusqu'à leur décès (moyenne de 6 ans). Chaque année, diverses compétences cognitives et de mémoire ont été testées pour répertorier les effets de l'âge sur l'agilité mentale.

Après la mort, des autopsies ont été réalisées et les niveaux du gène codant pour BDNF dans le cerveau ont été mesurés. Un neurologue a vérifié les dossiers médicaux des participants et a évalué s'il s'agissait d'une démence, d'une déficience cognitive légère ou d'une déficience cognitive.

Les résultats ont montré que ceux avec des niveaux élevés de BDNF dans le cerveau ont maintenu la fonction cognitive pour plus longtemps. Les individus dans le top 10% pour le BDNF ont affiché un taux de déclin de 50% plus lent que ceux des moins 10%.

La maladie d'Alzheimer produit les soi-disant plaques et enchevêtrements dans le cerveau. On pense que les plaques et les enroulements ont un impact négatif sur la fonction cognitive. L'étude a révélé que l'effet de ces marqueurs sur le déclin cognitif a été réduit de 40% chez les individus ayant les plus hauts niveaux de BDNF.

Dr. Buchman dit:

Cette relation était la plus forte chez les personnes ayant le plus de signes de la maladie de l'Alzheimer dans leur cerveau.

Cela suggère qu'un niveau plus élevé de protéines provenant de l'expression du gène BDNF peut fournir un tampon ou une réserve pour le cerveau et le protéger contre les effets des plaques et des enroulements qui se forment dans le cerveau dans le cadre de la maladie d'Alzheimer ".

L'étude n'est en aucun cas une preuve définitive du rôle du BDNF dans le déclin mental. Il faudra faire plus de travail. Si cela s'avère être un facteur important, les stratégies pour augmenter les niveaux de cerveau de BDNF seront le prochain obstacle à sauter.

Il est intéressant de constater que les niveaux sanguins de BDNF sont élevés pendant l'exercice. Bien que, à ce stade, il n'est pas clair comment les niveaux sanguins de BDNF ont un impact dans le cerveau. S'il existe une forte corrélation, la science pourrait éventuellement montrer que quelque chose d'aussi simple que de rester actif pourrait empêcher la maladie d'Alzheimer.

La maladie d'Alzheimer détient toujours de nombreux secrets; Medical-Diag.com A récemment examiné la recherche sur le rôle de l'inflammation du cerveau dans la maladie d'Alzheimer.

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