Le système immunitaire prend beaucoup de temps pour se rétablir après la chimiothérapie du cancer du sein


Le système immunitaire prend beaucoup de temps pour se rétablir après la chimiothérapie du cancer du sein

Une nouvelle recherche qui examine les effets à long terme de la chimiothérapie sur les survivants du cancer du sein trouve qu'il affaiblit certaines parties du système immunitaire pendant au moins 9 mois après le traitement. Cela pourrait laisser les patients avec une résilience insuffisante à des infections courantes, comme la pneumonie et le tétanos, même si elles ont été immunisées auparavant, disent les chercheurs.

La chimiothérapie fonctionne en attaquant des cellules qui se divisent rapidement. Mais les cellules cancéreuses ne sont pas les seules cellules qui le font - certaines cellules du système immunitaire se divisent également rapidement, comme celles fabriquées dans la moelle osseuse.

L'étude - publiée dans le journal Recherche sur le cancer du sein - vient de l'Université de Leeds et de Leeds Teaching Hospitals NHS Trust au Royaume-Uni.

L'un des principaux auteurs, Thomas Hughes, professeur agrégé à la Faculté de médecine de Leeds, déclare:

"Nous avons été surpris que l'impact de la chimiothérapie soit si longtemps vécu".

Lui et ses collègues suggèrent que les résultats indiquent que les survivants du cancer du sein qui ont subi une chimiothérapie bénéficieront probablement d'une surveillance post-traitement.

Le cancer du sein est le cancer le plus courant chez les femmes et réclame plus d'un demi-million de vies dans le monde entier chaque année, notez les auteurs.

Un traitement typique pour les tumeurs primaires implique une intervention chirurgicale pour éliminer la tumeur, combinée à d'autres thérapies, telles que l'hormonothérapie, la radiothérapie et / ou la chimiothérapie pour tuer les cellules cancéreuses restantes. Environ 30% des patients atteints de cancer du sein reçoivent une chimiothérapie.

Les médicaments de chimiothérapie fonctionnent en attaquant les cellules qui se divisent rapidement, ce que font les cellules cancéreuses. Mais d'autres cellules - telles que celles de la moelle osseuse où se produisent des globules blancs - se divisent aussi rapidement et risquent d'être affectées par la chimiothérapie.

Certains lymphocytes et anticorps sont restés faibles pendant 9 mois

Pour leur étude, les chercheurs ont suivi 88 patients atteints de cancer du sein primaire à divers intervalles de 2 semaines à 9 mois après la fin de la chimiothérapie. Ils avaient également des données sur tous les patients, sauf 26, avant de commencer la chimiothérapie. Ils ont surveillé les niveaux de diverses parties du système immunitaire, y compris les anticorps et un groupe de globules blancs appelés lymphocytes.

Les données ont montré que les niveaux de lymphocytes majeurs, tels que les lymphocytes T, les cellules B et les cellules tueuses naturelles - qui protègent contre l'infection par les virus et les bactéries - ont diminué de manière significative après la chimiothérapie.

L'effet était seulement à court terme pour la plupart des types de lymphocytes - ils sont retournés aux niveaux de pré-chimiothérapie de 9 mois. Mais les lymphocytes B et les lymphocytes T auxiliaires ne sont revenus qu'à 65% de leurs niveaux de pré-chimiothérapie de 6 mois et ils étaient encore à ce niveau 3 mois plus tard.

Les cellules B sont importantes pour produire des anticorps, et les cellules T auxiliaires assurent cette tâche. Les anticorps sont importants pour aider le système immunitaire à identifier et à éliminer les agents pathogènes comme les virus et les bactéries. Il existe différents anticorps pour différents agents pathogènes.

L'équipe a également constaté que des niveaux d'anticorps contre les types de bactéries qui causent le tétanos et la pneumonie sont tombés à la suite d'une chimiothérapie et ont été encore réduits à la première année.

Des chimiothérapies différentes ont eu des effets différents sur la réduction de l'immunité

Lorsqu'ils ont comparé différents types de chimiothérapie, l'équipe a constaté qu'un régime à base d'anthracycline a réduit les cellules B et les cellules T helper au début, mais elles se sont retrouvées presque jusqu'à leur niveau normal.

Cependant, après un traitement de chimiothérapie comprenant un régime d'anthracycline suivi d'un cycle de taxane, les taux de cellules B et de cellules T helper ne se sont pas rétablis.

Les auteurs notent que le tabagisme semble également avoir un effet, certaines cellules immunitaires atteignant seulement 50% de leur pré-chimiothérapie chez les fumeurs, alors qu'elles atteignaient 80% chez les non-fumeurs.

Le professeur Hughes a déclaré qu'ils étaient surpris que le tabagisme et le type de chimiothérapie semblent influer sur la façon dont le système immunitaire se rétablit. Lui et ses collègues concluent que:

Nous devrions peut-être tenir compte de la santé immunitaire future des patients atteints de cancer du sein lors de la planification de traitements, mais il faudra plus de recherches pour déterminer si cela améliorerait les résultats des patients.

Lui et ses collègues suggèrent une autre question que la recherche future devrait aborder, c'est de savoir si la revaccination contre les maladies courantes devrait être envisagée dans certains cas.

Ils soulignent également que leurs données proviennent de l'observation des patients sur une période de temps, ce qui ne peut que contribuer à la compréhension des liens entre la chimiothérapie, le tabagisme et l'immunité réduite - il ne peut pas prouver que l'autre cause l'autre.

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Section Des Questions Sur La Médecine: La santé des femmes