L'anxiété peut-elle accroître le risque de démence?


L'anxiété peut-elle accroître le risque de démence?

En observant que le stress exacerbe les maladies mentales, les chercheurs s'attaquent à la question de savoir si l'anxiété endommage le cerveau et si elles pourraient identifier les mécanismes derrière le lien entre le stress et la maladie mentale.

Une nouvelle étude d'étude suggère que le stress chronique et l'anxiété augmentent les risques de dépression et de démence.

Les chercheurs - dirigé par le Dr Linda Mah, du Rotman Research Institute de Baycrest Health Sciences au Canada - publient leurs résultats dans le journal Opinion actuelle en psychiatrie .

Pour mener leurs recherches, ils ont examiné des études antérieures sur des animaux et des humains qui ont examiné les zones cérébrales affectées par l'anxiété chronique, la peur et le stress.

En détail, ils ont examiné les données récentes tirées des études sur le stress et le conditionnement de la peur chez les animaux, ainsi que des études de neuroimagerie sur le stress et l'anxiété chez les personnes en bonne santé et les populations cliniques.

Pour beaucoup d'entre nous, la peur, l'anxiété et le stress sont une partie normale et occasionnelle de la vie; Nous sommes stressés avant de passer un test ou d'entreprendre une entrevue d'emploi, par exemple. C'est lorsque ces cas d'anxiété deviennent plus fréquents qu'ils interfèrent avec la vie quotidienne.

L'équipe définit le stress chronique comme «un état pathologique causé par une activation prolongée de la réponse normale au stress physiologique aigu», ce qui peut entraîner des problèmes pour les systèmes immunitaire, métabolique et cardiovasculaire.

De même, le stress chronique peut provoquer une atrophie de l'hippocampe du cerveau. Cette zone du cerveau est importante pour la mémoire à long terme et la navigation spatiale.

«Relation See-saw» entre l'amygdale et le cortex préfrontal

Pour leur examen, le Dr Mah et ses collègues se sont mis à zéro sur les structures clés impliquées dans le neurocircuitry de la peur et de l'anxiété, qui comprend l'amygdale, le cortex préfrontal médian (PFC) et l'hippocampe. Ces zones cérébrales sont touchées pendant le stress chronique.

Les résultats ont révélé qu'il existait des schémas similaires d'activité cérébrale aberrante à la suite de la peur, de l'anxiété et du stress chronique. En détail, l'amygdale était hyperactif et le PFC - qui contient les «zones pensantes» du cerveau qui régulent les réponses émotionnelles - était actif.

Fait intéressant, il y a plus d'une décennie, la célèbre neurologie, le Dr Helen Mayberg, a d'abord identifié ce que les chercheurs appellent la «relation de voir-vu» entre l'amygdale et le PFC dans une étude révolutionnaire.

Commentant leurs résultats, le docteur Mah dit:

"L'anxiété pathologique et le stress chronique sont associés à une dégénérescence structurale et un dysfonctionnement de l'hippocampe et du PFC, ce qui peut expliquer le risque accru de développer des troubles neuropsychiatriques, y compris la dépression et la démence".

Cependant, tout l'espoir n'est pas perdu. Le docteur Mah suggère également que les dommages causés à l'hippocampe et au PFC par le stress ne sont pas totalement irréversibles. Elle note que le traitement antidépresseur et l'activité physique se sont tous deux promis d'augmenter la neurogenèse de l'hippocampe.

Les chercheurs concluent leur étude en écrivant:

"Que les interventions anti-anxiété peuvent réduire le risque de développer une maladie neuropsychiatrique doivent être établies avec des études longitudinales".

Medical-Diag.com Récemment rapporté sur une étude qui suggère la pauvreté infantile est liée à des changements cérébrales liés à la dépression.

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